Dans la famille californienne et bref retour au Mexique

Français

Chers lecteurs, on s’est laissé à Paris, où j’ai fait mes valises et donné le plus de mes vêtements et livres que j’ai pu aux amis. J’ai nettoyé l’appart après une super fête, et je suis partie avec mon sac à dos, laissant 5 autres sacs de mes affaires dans des placards variés, pour m’envoler au-dessous des banquises de glace fondantes du pôle nord (l’image sur l’écran de l’avion ci-dessus m’a étonné) pour la Californie !!

Je suis extrêmement chanceuse (encore) d’être toujours bien accueillie dans la famille de mon père à Los Angeles, cette fois chez mon oncle Joe, et chez ma cousine Monica ; je vous remercie chaudement ! Maintenant ils se sont habitués à mon accent londonien, même s’il amuse beaucoup les autres américains qui je croise ! Même mon accent castellano (espagnol d’Espagne) amuse des hispanophones ici !

A Los Angeles j’ai fait un minimum de tourisme : Mon oncle et sa copine Sue, amateurs de l’art (et sachant que je ne le suis pas de tout) m’a fait découvrir le Getty Museum – centre d’art, de restauration et de recherche fondé par Getty, l’ultra-riche magnat de pétrole des années 60. J’ai apprécié l’extrêmement belle architecture et jardinage. Moi et Joe avons aussi fait le Museum of Tolerance, avec des expositions sur les origines des groupes migratoires devenus américains, des mouvements des droits civiles, et les génocides des 20-21ème siècles). L’objectif est que si on connait mieux le passé il y a moins  de chances qu’on le répète.

Retour au quotidien : j’ai passé du temps chez ma cousine Monica et son marie Brandon, deux médecins en interne-résidence extrêmement bosseurs. La photo en haut de cet article montre leur jardin « tolérant-aux-sécheresses ». On est sorti au restau + bar samedi, dans leur quartier (plus populaire que chez uncle Joe), où on trouve TOUT les cuisines imaginables :p Le lendemain on s’est baladé au parc Runyon Canyon dans les Hollywood Hills. !! PHOTOS EN BAS !!

Et comme LE MUR domine les actualités, j’avais une curiosité grossière d’aller voir comment tout se déroule là-bas, sur la frontière avec le Mexique ! De surcroit j’ai pu pratiquer mon espagnol 🙂 Ma chère complice, Milena, ancienne amie de la famille, était partante pour une petite excursion à Tijuana. TJ est une ville frontalière notoire pour être crasseuse : un marché de drogues (médicales et récréatives), gangsters et trafiquants, et pour les touristes des fêtes et souvenirs kitschs. Bien sûr, elle est très méprisée et déconseillée comme destination par des sud-californiens… donc on s’y est rendu !

La frontière est très facile à accéder. Nous avons pris le train (lent et cher mais charmant) de LA à San Diego, où on était chaleureusement accueillies pour une nuit par un couchsurfer, John, et ses colocs. Le lendemain on a pris le Trolley (tram) au terminus sud, San Ysidro, où on marche à la frontière. Pas de queue aux douanes mexicaines. La sortie des douanes colorée et excitante laisse un touriste naïve perplexe d’où aller, et on est presque retourné aux douanes états-uniennes ! Éventuellement on a trouvé notre chemin au centre-ville de TJ, une courte marche de 20 min. En chemin on est embêtées sporadiquement par des taxis, vendeurs, mendiants et jeunes chômeurs, mais rien d’étonnant. Après être passées par des magasins, on a trouvé un parc sympa, joué dans l’aire d’enfants, mangé des bons enchiladas (avec salade – lavée à l’eau mexicaine – et ma digestion a tenu le coup !). On a visité le Centro Cultural, avec des œuvres d’art classique, moderne et politique. A ce point, on pensait avoir vu la plupart d’activités légales en offre (5h passé au total), donc on est repassé par la frontière états-unienne, où on a attendu seulement 20 min dans la queue ! On avait le temps de visiter San Diego, prendre un verre de vin (à la pression ! <3) à un bar sur la promenade littorale. Ensuite moi et Milena avons partagé encore une bouteille dans le train de retour à LA ! Une super excursion à mon avis !

A cet instant j’écris chez mon oncle avant de prendre mon vol pour la Colombie cette nuit. Il pleut pour la première fois de la semaine ! Je viens de réaliser une (fausse) réservation de billet d’avion pour 19€ (onewayfly.com), comme il faut montrer un billet de sortie pour se passer d’un visa pour entrer sur le terrain colombien… vivement la liberté de mouvement ! Je me tâche à résumer ce que j’ai le plus et le moins aimé de la Californie :

  • Points positifs :
  • +++ La tolérance et le multiculturalisme. Ma famille parle tous plus ou moins espagnol et connaisse des mœurs et l’histoire des cultures différentes ici.
  • +++ L’accès aux produits alimentaires variés et de bonne qualité ! (au marché j’ai découvert des fruits et légumes supers !)
  • +++ Le bon vin, la weed légalisée (!)
  • +++ Le soleil et le temps modéré même en hiver (mais je serai en enfers l’été)
  • Points négatifs :
  • — Les voitures et les bouchons partout ! Le transport en commun à LA est tellement moins avancé que toute autre ville j’ai connu. Et les cyclistes se font écrasés parce que les voitures ne regardent pas à droit ni signalent avant de tourner.
  • — Les publicités, la commercialisation et la vente de TOUT dont on n’a pas besoin, partout ! Tu ne t’en échappes jamais : des coups de fils constants et des pub de médicaments à l’extrême !
  • — Trump et sa fake news. La présence constante et imminente des mensonges éhontée est écœurante. On a l’impression que le président et son entourage haineux volent continuellement les biens du peuple d’une manière flagrante, affichant une manque de conscience pour l’environnement, l’éducation et la santé publique pour leur propre population, et le mépris pour tous en dehors d’AMERICA. La théorie économique en vigueur du « TRICKLE DOWN » capitalisme ne marchent pas ! Le gouvernement applique rarement les régulations de travail, par exemple. Il y a 50.000 SDFs à LA, et 134.000 en Californie, ce qui fait 0,34% de la population (chiffre similaire à Londres, ville d’une taille similaire également).

A la prochaine, en Colombia!

English

Seeing the Californian family and a brief return to Mexico!

Since we last spoke, dear readers, I packed my bags in Paris, and had tried my best to give away as much of my clothes and books as possible to friends. There was a big clean-up after a great leaving party, and a few days later I stole away with a big rucksack, leaving 5 other bags of my possessions in various storage cupboards in the building, to fly over the melting ice caps of the north pole (the image of the world on the in-flight screen really shocked me) to California! PHOTOS FURTHER DOWN!

I am so lucky (as I’ve said before) that I am always so welcome around my dad’s side of the family in Los Angeles, this time with my uncle Joe, and my cousin Monica and her partner Brandon – I thank you wholeheartedly! They’ve now got used to my London accent, even though it does amuse most other Americans I cross. Even a slight castellano (Spanish from Spain) has amused some Spanish-speaking people here so far.

In Los Angeles I got away with a minimal level of tourist activities: Uncle Joe and his girlfriend Sue, two art aficionados who are respectful that I am just not, took me to see the Getty Museum – centre for the public display, restoration and research of art, funded by Getty, an oil mogul who was the richest person in the world in the 60s. I was able to appreciate the extraordinarily beautiful architecture and gardens. Me and Joe also went to the Museum of Tolerance, which has exhibitions about the heritage of early American settlers, civil rights movements, and 20th and 21st century genocides. The objective being that knowing the past we are less likely to repeat it.

Back in the real world, I spent some time at my cousin and her partner’s place. Monica and Brandon are two doctors in “residency” (junior doctors) who are so dedicated. The photo at the top of this article is of their adorable “drought-tolerant” garden. We went out to a restaurant and bar on the Saturday, in their neighbourhood (one a fair bit cheaper and trendier than uncle Joe’s) where every cuisine in the world is on offer. The following day we went for a walk around Runyon Canyon, in Hollywood Hills. PHOTOS BELOW!!

So since THE WALL is all over the news at the moment, I was my twisted curiosity to see what it was actually like down there at the border with Mexico! On top of that, it’s a place where I could practice my Spanish! 🙂 My wonderful partner in crime, Milena, an old family friend, was down for a little trip to Tijuana. TJ is a border town notorious for being seedy/sleezy : a big drugs trade (medical and recreational), gangsters and traffickers, and partying and tourist tat for the tourists. This place is highly looked down upon and not recommended by the South Californians as ‘the place to visit’… so obviously, we went to check it out!

It’s extremely easy to get to the border. We took a train (slow and overpriced but charming) from LA to San Diego, where we were so kindly hosted by a couchsurfer, John, and his flatmates. The next day we took the Trolley (lightrail) the furthest south to San Ysidro, from where we walked to the border. There was no queue at the Mexican border. Coming out of border customs into Mexico you are confronted with so much colour, sounds and life, that it’s easy for any tourist to lose themselves; we almost walked right back through the States’ border! Eventually we found our way towards TJ town centre, a short, 20 minute walk. We were pestered and heckled along the way by taxi-drivers, shop-owners, beggars, and some young unemployed hangers-around, both nothing particularly shocking. After walking through the strip of tourist shops, we found a cute little park, messed around in the kids play area, ate some nice enchiladas (with salad – washed in the Mexican water – and my tummy’s still none the worse!). We visited the Centro Cultural, which had some classical, modern and polical art. At this point, we decided we had exhausted the list of major legal attractions on offer (after 5h), so we went back through the States’ border, where we waiting only about 20 minutes in the queue. We still had time to wander around San Diego, get a glass of wine (on tap! <3) at a bar on the beach promenade. Then for the train journey home we shared a bottle of wine and some crisps! What I’d call a successful excursion!

I’m currently writing this at my uncle’s place, it’s raining for the first time all week! I need to repack my rucksack to fly to Colombia tonight. I just reserved a (fake) airplane ticket for 19€ (onewayfly.com), since you have to show proof of a return ticket to get into the country with a visa… here’s to the freedom of movement! I’ll now try my best to summarise my most striking likes and dislike of California:

  • Likes
  • +++ The tolerance and multiculturalism. All my family speak more or less Spanish, and are clued up about the customs and history of different cultures.
  • +++ All the wonderful food products on offer! We went to a local market and I tasted some things I’d never heard of!
  • +++ Great wine and legalised weed!
  • +++ The sun and the moderate temperature even in winter (although I know I’d be pretty uncomfortable in the summer)
  • Dislikes
  • — Cars and traffic everywhere! Public transport in LA is more under-developed than any city I’ve ever visited.
  • — Advertisements, sales and commercialisation of everything you didn’t even think you needed, everywhere! You can never get away from it: constant cold-callers and adverts for medicines gone way above the limit.
  • — Trump and his fake news. The constant looming presence of such shameless lies is sickening. You get the impression that the president and his heinous cronies are continuously stealing the rights and benefits of the people so flagrantly, showing such a lack of consciousness for the environment, public health and education for their own citizens, and fairly blanket disdain for anyone who’s not AMERICAN. The ruling economic theory of “TRICKLE DOWN” capitalism isn’t working! The government rarely enforces working rights and regulation policy, for example. There are 50,000 homeless living in LA, and 134,000 in all of California, which makes up 0.34% of the population (similar figures are reported in London, with a similarly sized population).

Next stop, Colombia!

Español

¡Con mi familia californiana y retorno breve a México!

Queridos lectores, desde la última vez que escribí, donde hice mis maletas y di lo que más pude de mi ropa y mi biblioteca a mis amigos que posible. Limpié el apartamento después una fiesta genial, y me fui con mi mochila, dejando 5 otras bolsas de mis cosas en armarios varios, para volar por encima de la capa de hielo derretida del polo norte (la imagen en la pantalla del avión me sorprendió) ¡para California! FOTOS ABAJO

Soy muy afortunada (¡otra vez!) ser acogida por la familia de mi padre en Los Ángeles, esta vez en la casa de mi tío Joe et de mi prima Monica ; ¡les agradezco sinceramente! Ahora estan acostumbrados a mi acento londinense, aunque entretiene a muchos otros americanos que cruzo. Incluso mi acento castellano entretiene a los hispanohablantes aquí!  

En Los Ángeles, hice el mínimo de turismo: mi tío y su novia, aficionados del arte y sabiendo que yo no lo soy, me hizo visitar el Getty Museum – un centro de arte, restauración y investigación fundado por Getty, un ultra rico magnate de petróleo de los años 60. Aprecié mucho la arquitectura y jardinería sumamente hermosas. Yo y Joe visitamos el Museum of Tolerance, con exposiciones sobre el patrimonio de grupos migratorios hecho por migrantes que se volvierion americanos, movimientos de derechos civiles y genocidios de los siglos 20-21. El objetivo es que si conocemos el pasado hay menos riesgo de repetirlo.

Retorno a la vida cotidiana: pasé tiempo en la casa de mi prima Monica y su marido Brandon, dos médicos en residencia muy trabajadores. La foto de arriba muestra su jardín “resistente a la sequía”. Salimos a un restaurante y bar el sábado, en su barrio (más popular que el de mi tío) donde se encuentran TODAS las cocinas del mundo. El día siguiente, fuimos a pasearnos al parque Runyon Canyon en Hollywood Hills ¡¡FOTOS ABAJO!!

Y dado que EL MURO domina las noticias, tuve una curiosidad grosera para ir a ver cómo es la situación que se desarrolla allí, en la frontera con México. Además pude practicar mi español 🙂 Mi cómplice querida, Milena, amiga antigua de la familia, se apuntó a una pequeña excursión a Tijuana. TJ es una ciudad fronteriza conocida por ser sórdida: un mercado de drogas (médicas y recreativas), mafiosa y de traficantes, y para los turistas la fiesta y recuerdos chabacanos. Por supuesto es un destino muy menospreciado para los sudcalifornianos… ¡entonces nos dirigimos allí!

La frontera es fácil de acceder. Tomamos el tren (lento y caro pero encantador) de LA a San Diego, donde fuimos acogidas calurosamente por un couchsurfer, John, y sus compañeros de apartamento. El día siguiente tomamos el Trolley (metro ligero) hasta el final sur, San Ysidro, donde caminamos a la frontera. No había fila en la aduana mexicana. La salida de la aduana es colorida y excitante, tan excitante que quedas perdida, ¡y casi regresamos a la frontera estadounidense! Eventualmente, encontramos el camino al centro de TJ, una caminata corta de 20 minutos. En el camino estuvimos irritadas por los taxistas, vendedores, mendigos y desocupados jóvenes, pero nada sorprendente.

Una vez pasada las tiendas turísticas, encontramos un parque simpático, jugamos en el parque infantil, comimos buenas enchiladas (con ensalada – lavada con agua mexicana – ¡y mi digestión aguantó!). Visitamos el Centro Cultural, con piezas de arte clásico, moderno y político. En este punto, creímos que ya habiamos visto la mayoría de actividades legales en oferta (5 horas pasado en total), entonces volvimos a pasar por la frontera estadounidense, donde esperamos solamente 20 minutos en la fila. Tuvimos tiempo para visitar San Diego, tomar un vaso de vino (de barril <3) en un bar en el paseo marítimo. Luego compartimos una botella de vino en el tren por volver a LA. ¡Una excursión súper en mi opinión!

En este momento escribo desde la casa de mi tío, ¡donde llueve por primera vez en la semana! Necesito volver a hacer mi mochila para volar a Colombia esta noche. Acabo de realizar una reserva (falsa) de tiquete de avión por 19€ (onewayfly.com), porque necesito mostrar un boleto de salida para poder entrar en el territorio colombiano sin visa… ¡Viva la libre circulación! Intento resumir los puntos que me gustaron y que no me gustaron de la California:

  • Puntos positivos
  • +++ La tolerancia y la multiculturalidad. Toda mi familia habla un poco español, y conoce los costumbres y la historia de culturas diferentes.
  • +++ El acceso a productos alimentarios extensivos y diversos (Fuimos a un mercado donde descubrí algunas cosas súper)
  • +++ El buen vino, la marihuana legal (!!)
  • +++ El sol y el clima moderado incluso en invierno (pero no estaría muy contenta en verano)
  • Puntos negativos
  • — ¡Los carros y el tráfico en todas partes! El transporte público en LA es mucho menos avanzado que en cualquier otra cuidad que he conocido.
  • — Las publicidades y los comerciales, la comercialización y la venta de TODO que no necesitamos, en toda parte. Nunca escapas: llamadas al celular constantes, y comerciales de medicamentos al extremo.
  • — Trump y su fake news. La presencia constante e inminente de mentiras desvergonzadas y repugnantes. Parece que el presidente y su entorno de odio roban constantemente los bienes de la gente de una manera flagrante, publicando una falta de conciencia para el entorno, la educación y la salud pública para su propia población, y al mismo tiempo tienen menosprecio para todos los de afuera de AMERICA. ¡La teoría económica vigente del capitalismo “TRICKLE DOWN” no sirve! El gobierno impone raras veces reglamentaciones de trabajo, por ejemplo. Hay 50.000 personas sin hogar en LA, y 134.000 en California, lo que hace 0,34% de la población (cifras similares en Londres, cuidad de tamaño similar también).

¡Hasta la proxima, en Colombia!

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