Colombian Caribbean and dusty southern Mexico


Santa Marta

Last month I had three trips out of Bogotá, one to the local countryside, one to the west Pacific coast of Colombia, and one to Belgium for a job interview.

This month, I went from the Caribbean coast of Colombia (Santa Marta) to the southern states of Mexico at the Guatemalan frontier (Oaxaca and Chiapas)… but not by boat, I went through the respective capitals!

This last trip in Colombia was also my last trip with Camilo, to his mum’s home of Santa Marta. Santa Marta is a renowned port with a big beach resort industry and party scene, and is a major jumping-off-point into the Sierra Nevada. Although we would’ve loved to, we didn’t have time to get to the Sierra Nevada in the four days we had, so we went to Parque Tayrona, another national park only a 2h bus journey from Santa Marta.

We flew into the beautiful seaside airport, where you can step out into the heat and go dip your feet in the sea while waiting for the bus. We took a bus to the house of Camilo’s grandmother, two or three aunties and a cousin (I can’t keep track anymore). After specifically saying I don’t eat meat, I pushed my meat and rice onto Camilo’s plate, and ate some deep-fried plantain and an apple from my bag. Accompanied by an aunt and a cousin, we went to the family’s hotel, chilled out and saw their rescue howler monkey! PHOTOS AT THE BOTTOM!

Like our last 4-night voyage, we spent the first and last night with Camilo’s family. We stayed with another cousin and got up early the next day to go to the supermarket. Camilo had already been to Parque Tayrona and knew that the price of food on site is extortionate, so we bought picnic food for three days. We then took the bus crammed half with Argentinian and French tourists, and half with locals, then walked 2-3h to the campsite on the beach.

Parque Tayrona seaside campsite

Sun setting, sweaty and the bags in the tent: a perfect time for a swim in the sea. We got talking with a friendly couple also from Bogotá after he complimented my new Colombian football shirt. We all played cards after all eating our tuna sandwiches for dinner (the easiest picnic meal). The next day we swam with the fishes and the corals, walked through beautiful jungle footpaths and hid in the shade reading.

We didn’t even have the ritual of taking down the tent and litter-sweeping the field like I’m used to from a childhood of camping. We walked, hitched and bussed back to Santa Marta, caught up with Camilo’s cousin and went out for drinks and dancing in a packed out bar town.

Saying goodbye to the costeño family

The final day we went to eat lunch with the cousin’s parents. We had delicious deep-fried fish. Deep-fried is a speciality of the coast in general, but this time there was salad for which I was extremely happy! By this time, imagine, my Spanish is pretty fluent, but I got lost in the conversation when Camilo’s cousin starting ranting lengthily. I recognised the odd word like “left” and “Lenin.” Later I asked Camilo to explain what his cousin had been talking about. In fact the reason why Camilo hadn’t helped me to understand at the table is because he was worried that I would start a serious debate, knowing that I would be in complete disagreement with his cousin’s conservative opinions! I am still very disappointed I missed the opportunity for a good debate.

I had a two more days in Bogotá in which I saw some friends for the last time, enjoyed my bike, and the Belgian chocolates and French and Spanish wine with Camilo and his rents. I was simultaneously extremely nostalgic and enthused about leaving, knowing that I will flying back home to Europe in a few weeks. Camilo came with me to the airport, and I got on the plane to México City.

Mexico plans, or lack thereof

In México DF (Distrito Federal) I went straight to my friend Corina’s house. Corina grew up in SE London like me, went to Sheffield University three years before I did, but we never met until our parents, who worked together, put us in contact when I visited Mexico City two years ago. We have since shared some ridiculous stories about how grim SE London was ten years ago! On my arrival I was able to remind her partner Giovanni (who doesn’t comfortably speak English) that two years ago I had promised that I would speak Spanish the next time we met… and I kept my promise!

I stashed half of my belongings in a cupboard and went out to take a bus SOUTH.

Why the SOUTH? 50:50?

I haven’t spent time reading guidebooks, and I rarely take the suggestions I get from people because they’re purely anecdotal and doesn’t significantly justify me visiting a place. Actually, a good friend had mentioned to me the communities of rebel revolutionaries occupying territory in the most southern state of Mexico, Chiapas. This struck me as a more fun thing to visit than some old pyramids!

After a bit of research, I found that Chiapas, bordering with Guatemala, is well-known for its indigenous revolutionary movement(s). The Zapatistas are the main armed group, and you can visit one of their enclaves! This was my logistical objective.


I first got on a bus to Oaxaca, the setting of a book I’ve been reading. I had organised to stay with a couchsurfer. Couchsurfing is an online forum which allows travellers to connect and stay with locals, and in my opinion is best way to visit a town. The guy picked me up at the bus terminal, and first took me to sell his car (because you just don’t get that experience with Airbnb! :p), then to his family’s restaurant. We ate great tlayudas (like big toasted tacos), and I tried to keep up with his friends and family (a) in the Spanish conversation and (b) in drinking mescal (like tequila) as if it were water.

His cousin has proposed to come with me the next day to a local natural beauty spot, with a pool and waterfall, about 2h outside of town. I was half relieved when he cancelled last minute and I could hang around the city centre. I bought a new book and followed around an agricultural workers’ protest. The city’s historical museum had an amazing range of art, artefacts and information about pre-Hispanic to colonial times, following onto the wars of independence with the Spanish, and indigenous revolutions and development alongside the Mexican hegemony. I went for pizza with the couchsurfer in the evening, before getting the night bus WEST to REVOLUTION CENTRAL!

San Cristóbal, Chiapas

Overall, I only have twelve days in Mexico as I’m flying to California for Passover. For this reason, I knew I wasn’t going to really settle down, so I wasn’t so hell-bent on only talking with locals like I had been in Colombia (and in Paris 4 years ago). I thought I would spend some time with my fellow, workshy backpackers which I have often been dismissive of, and find a hostel rather than couchsurf.

I hadn’t booked a hostel in San Cristóbal – the prettiest and most visited town in Chiapas – I just lucked out! Walking into the town centre from the bus terminal, a woman in a car filled with baby toys and crap rolls up alongside me and asks in very clear Mexican if I’d got a hostel booked! She drove me to her hostel nearby and showed me a beautiful private room for a great price, so I stayed!

She suggested in the afternoon that I could visit a neighbouring town (pueblo) of indigenous people, so I went! On the way I picked up another blond who was also hiding from the sun and seeking wi-fi in a coffee shop.

Indigenous pueblo – Chamula

The indigenous town was a parallel universe! The people speak the regional Mayan-derived language, and spoke Spanish about as well as I did! They maintain some animal sacrifice rituals, which luckily we missed, and had a grand range of customs, dress and music. And yet, the day we visited, hundreds were in the main square celebrating the week coming up to Easter (la Semana Santa)! There really is no better colonialist than the Catholic Church.

Night out in San Cristóbal – backpacker central

In the evening I connected with a local couchsurfer. We had a drink at his bar, then at a dimly lit rooftop bar – a place so edgy there was dirty Psy-Trance playing whilst a couple of toddlers were running around. We both were happy to move onto another bar for a reggae gig! I was thrilled! It was an MC (rapper-singer) and DJ act, both Afro-Mexicans, who started by projecting their latest video shot in the Zapatistas enclave that I was planning to visit the next day! The MC was great; he did his own tunes but was humble enough to warm up the crowd with some well-performed covers too. At the end of the night the DJ thanked me for my support in the crowd 😉

Zapatista Society

I managed to get up the next day, walk to the chaotic bus station and find myself a shared taxi to Oventic, the Zapatista enclave which is open to visitors. Although we waited almost an hour for the taxi to fill up, it did mean I got to fall asleep in the back!

Territory in Chiapas fully or partially controlled by the Zapatistas.

The Zapatists were the least talkative Mexicans I’ve ever met, although obviously they don’t align themselves very closely with modern Mexican society. In this region of Chiapas, the ruling political regime is the Zapatistas, so Mexican police have no active jurisdiction, nor is the Mexican curriculum taught in schools. This is so in one third of Chiapas.

The movement is not only fighting for indigenous people’s rights and independence, but is also feminist, socialist and anti-capitalist. The people who I spoke to weren’t particularly vocal on their politics on the day in question. They just live peacefully, and most had lived in the society their whole lives. I was escorted around the very tranquil village by a man who was in the 1994 armed uprising and who allowed me to take some photos of the buildings. I ate a nice meal and got a shared taxi back into town!

I had one more afternoon in San Cristóbal, a truly beautiful, colourful and musical town, hanging around with a fellow Parisian-immigrant and polyglot from Italy, who I’d met at the concert, then got a whopping 13h bus journey back NORTH!

Thanks very much for reading and I hope you’ve enjoyed it! Next article coming very soon.

Un primo y un mono

Caraïbe colombien et le sud aride de MexiqueL

Santa Marta

Le mois dernier j’ai fait trois tours en dehors de Bogotá, un à la campagne voisine, un autre à la côte ouest pacifique, et un autre au Belgique pour un entretien d’embauche.

Ce mois-ci, je suis allée de la côte caribéenne de la Colombie (Santa Marta) aux états du sud de Mexique sur la frontière avec Guatemala (Oaxaca et Chiapas)… mais pas en bateau, je suis passée par les capitales respectives !

Cette dernière excursion en Colombie était aussi ma dernière excursion avec Camilo, à la ville natale de sa mère, Santa Marta. Santa Marta est un port important, avec une grande industrie de tourisme littorale et de fête, aussi que d’être un point de départ important pour la Sierra Nevada. On aurait beaucoup aimé, on n’avait pas le temps pour aller jusqu’à la Sierra Nevada dans la petite semaine restante, donc on est allé au Parque Tayrona, un autre parc national seulement à 2h de route de Santa Marta.

On a atterri dans l’aéroport pittoresque au bord de mer, où tu peux sortir dans la chaleur et aller tromper les pieds dans la mer en attendant le bus. On a pris un bus à la maison de la grand-mère, de quelques tantes et une cousine de Camilo (je ne fais même plus gaffe maintenant avec toutes les relations). Après avoir dit spécifiquement que je ne mange pas de viande, j’ai transféré ma viande et riz à l’assiette de Camilo et mangé de la banane plantain frite et une pomme de mon sac. Accompagnés par une tante et la cousine, on est allé visiter l’hôtel familial en ville, nous sommes reposés et vu leur singe hurleur abandonné qu’ils avaient récupéré ! PHOTOS EN BAS !

Juste comme notre dernier voyage de 4 nuits, on est resté chez la famille de Camilo la première et la dernière nuit. On a dormi chez un autre cousin et s’est levé tôt le lendemain pour aller faire les courses ! Camilo avait déjà visité le Parque Tayrona et savait que la nourriture en vente dedans est hors-du-prix, donc on a acheté de la nourriture style-piquenique pour trois jours. Après on a pris le bus bondé à moitié avec des touristes argentins et français, et à moitié avec des locaux, et marché 2-3h jusqu’au camping au bord de la mer.

Parque Tayrona camping sur la plage

Avec le soleil se couchant, les sacs-à-dos dans la tente et couvert de sueur, c’est un moment parfait de se baigner. On avait commencé une conversation avec un couple aussi de Bogotá, après son compliment de mon nouveau maillot de foot colombien. On a tous mangé nos sandwiches de thon (repas évident pour tout backpacker) et joué aux cartes. Le lendemain on a nagé avec les poissons et les corails, s’est baladé dans des chemins de la jungle magnifique, et s’est caché à l’ombre pour lire.

On n’avait même pas à faire le rituel de démonter la tente et déblayer le champ comme je suis habituée après une longue enfance de camping. On a marché, fait du stop et pris un bus pour rentrer à Santa Marta. On s’est réuni avec le cousin de Camilo et sorti à un bar dansant très populaire, très amusant.

Adieux à la famille costeña

Le dernier jour on est allé déjeuner chez les parents du cousin. On a mangé du poisson frit délicieux. Quoi que ça soit frit est une spécialité de la côte en général, mais cette fois il y a de la salade, donc j’étais extrêmement contente ! A ce point, vous imaginez, mon espagnol est relativement courant, mais je me suis perdu dans la conversation quand le cousin commence à râler longuement. J’ai capté quelques mots comme « gauche » et « Lénine ». Plus tarde j’ai demandé à Camilo de m’expliquer de quoi il parlait. En fait, Camilo ne m’avait pas aider à comprendre la conversation à table parce qu’il avait peur que je commencerais un débat sérieux, sachant que je serais en désaccord complet avec les opinions conservatives de son cousin ! Je suis toujours déçue que j’ai loupé l’occasion d’un bon débat !

Il me restait deux jours à Bogotá pendant lesquelles j’ai vu quelques amis pour la dernière fois, j’ai profité de mon vélo, et les chocolats belges y le vin français et espagnol avec Camilo et ses parents. J’étais simultanément nostalgique et triste, et impatiente de partir, sachant que je rentre en Europe dans quelques semaines. Camilo est venu avec moi à l’aéroport, et j’ai pris mon vol pour México.

Plans au Mexique, ou l’absence de plans

Arrivée à México DF (Distrito Federal), je suis allée directement chez mon amie Corina. Corina a grandi au sud-est de Londres comme moi, est allée à l’université de Sheffield trois ans avant j’y suis allée, mais on s’est pas connu avant mon premier séjour à México il y a deux ans quand nos parents, qui travaillent ensemble, nous ont mis en contact. Depuis on a partagé des histoires ridicules d’à quel point le SE de Londres était crade il y a dix ans ! Quand je suis arrivée j’ai pu rappeler à son compagne Giovanna (qui ne parle pas anglais confortablement) qu’il y a deux ans je l’avais promis que la prochaine fois qu’on se voie je parlerai espagnol… et j’ai tenu ma promesse !

J’ai planqué la moitié de mes affaires dans un placard et je suis partie prendre un bus pour le SUD.

Pourquoi le SUD ? 50:50 ?

Je n’ai pas passé du temps à lire des guides de routard, et je prends rarement des suggestions des gens parce que ces suggestions sont purement anecdotiques, et donc ne justifient pas significativement que j’aie visité un lieu. En fait, une bonne amie m’avait parlé d’une communauté de rebelles révolutionnaires qui occupe un grand territoire dans l’état le plus au sud du Mexique, Chiapas. Ça me semblait comme quelque chose à visiter beaucoup plus intéressant qu’un tas de vieilles pyramides !

Après un peu de recherche, j’ai vu que dans Chiapas, sur la frontière avec la Guatemala, est très connu pour ses mouvements indigènes révolutionnaires. Les Zapatistas sont le groupe principal armé, et on peut visiter un de leur enclaves ! Cela était pour être mon objectif logistique.


D’abord j’ai pris un bus à Oaxaca, le cadre d’un livre que je suis en train de lire. J’avais organisé de me loger chez un couchsurfer. Couchsurfing est un réseau en ligne qui permet aux voyageurs de connecter et dormir chez des locaux, et à mon avis est la meilleure façon de visiter un lieu. Le mec est venu me chercher al terminal de bus, et d’abord m’a amené avec lui pour vendre sa voiture (parce que tu ne vis pas ce genre d’expérience avec Airbnb ! :p), puis au restaurant familial. On a mangé des tlayudas (comme des grands tacos grillés), et j’ai essayé mon mieux de suivre (a) la conversation en espagnol et (b) la vitesse avec laquelle on buvait du mezcal (une boisson incolore comme la tequila) comme si c’était de l’eau.

Son cousin m’avait proposé de venir avec moi à un site de beauté naturelle locale, avec une piscine et une cascade, à 2h en dehors de la ville. J’ai à moitié soulagé quand il a annulé à la dernière minute et j’ai pu glander en ville tout l’après-midi. Je me suis acheté un nouveau livre et me balader avec une manifestation d’ouvreurs agriculteurs. Le musée d’histoire au centre avait une gamme fantastique d’art, artéfacts et informations sur les époques préhispaniques jusqu’aux coloniaux, et continuait par exposer les révolutions et le développement indigènes en parallèle avec l’hégémonie mexicaine. Je suis allé manger de la pizza avec le couchsurfer le soir, avant de prendre le bus à l’OUEST vers la CAPITAL DES REVOLUTIONS !

San Cristóbal, Chiapas

En total, j’ai seulement douze jours au Mexique comme je m’envole en Californie pour la Pessah (Pâque juive). Pour cette raison je savais que je ne pourrais pas vraiment m’installer comme j’avais fait en Colombie, et je n’étais pas tellement obstinément résolue de seulement parler avec des locaux comme j’avais été en Colombie (et à Paris il y a 4 ans). Je me suis dit que je pourrais passer un peu de temps avec mes camarades backpackers chômeurs qui j’ai parfois méprisé, et dormir dans une auberge au lieu de faire du couchsurfing.

Je n’avais pas réservé d’auberge à San Cristóbal, la ville la plus belle et plus visité de Chiapas, j’avais juste de la chance ! Sur le chemin entre le terminal de bus et le centre-ville, une femme dans une voiture pleine de jeux de bébé et de déchets roule à côté de moi et me demande dans en mexicain très claire si j’avais déjà une réservation d’hostel! Elle m’a conduit à son auberge et m’a montré une chambre privée splendide pour un bon prix, donc je suis restée !

Elle m’a suggéré que l’après-midi je pourrais visiter un village (pueblo) d’indigène local, donc je suis allée ! J’ai pris sur mon chemin une autre blonde qui était aussi en train de s’esquiver du soleil et profiter du wi-fi dans un café.

Pueblo indigène – Chamula

Ce village indigène était comme un univers parallèle ! Les gens parlent la langue régionale dérivée du Maya, et parlaient espagnol à peu près à mon niveau ! Ils maintiennent des rituels de sacrifice animal, que on avait loupé ce jour-là heureusement, et ils exhibaient une grande gamme de coutumes, d’habits et de musique. Or le jour qu’on y était, des centaines de gens remplissaient la grande place pour célébrer la semaine avant Pâque (la Semana Santa) ! Il y a vraiment pas de meilleur colonialiste que l’Eglise Catholique.

Soirée à San Cristóbal – des voyageurs partout

Le soir je me suis connecté avec un couchsurfer local pour prendre un verre. On est allé d’abord à son bar, puis à un bar de rooftop pauvrement éclairé qui faisait tellement tendance qu’ils passaient du Psy-Trance en même temps qu’il y avait des jeunes enfants qui courraient partout. On était tous les deux très contente de passer à un autre bar pour un concert de reggae ! J’étais ravie ! C’était un acte de MC (rappeur-chanteut) et DJ, les deux afro-mexicains, qui ont commencé le set par passer leur nouveau clip tourné dans l’enclave Zapatista où j’avais prévu d’aller le lendemain ! Le MC était super ; il a fait ses propres son mais était assez humble d’échauffer la foule avec des reprises très bien réalisés. A la fin de la soirée le DJ m’a remercié pour mon soutien dans l’audience 😉

La société Zapatista

J’ai réussi à me lever le lendemain pour aller jusqu’à l’arrêt de bus chaotique pour m’arranger un taxi partagé à Oventic, l’enclave Zapatista (ou le caracol Zapatista qui veux dire escargot) qui est ouvert aux visites publiques. On a espéré presque une heure pour que le taxi se rempli, mais au moins j’ai pu dormir derrière !

 Territoire dans Chiapas entièrement ou partiellement contrôlé par les Zapatistas.

Les Zapatistas étaient les mexicains les moins bavardes que je n’ai jamais connu ! En même temps, ils ne s’alignent pas vraiment avec la société moderne mexicaine. Dans cette région de Chiapas, le régime politique dirigeant est Zapatista, donc la police mexicaine n’a pas de juridiction, ni est le programme éducatif mexicain enseigné dans les écoles. Cela est la cas pour un tiers de Chiapas.

Le mouvement ne lutte pas seulement pour les droits et l’Independence des indigènes, c’est aussi un mouvement féministe, socialiste et anticapitaliste. Les gens avec qui j’ai parlé n’étaient pas très évocateurs à propos de leurs politiques le jour en question. Ils vivaient paisiblement, et la plupart avait vécu dans la société toute leur vie. J’étais escorté autour du village par un homme qui a été dans la révolte armée de 1994 et qui m’a permis de prendre quelques photos des bâtiments. J’ai mangé un bon déjeuner et pris un taxi partagé de retour en ville !

J’avais un dernière après-midi à San Cristóbal, une ville vraiment belle, colorée et musicale, que j’ai passé avec un autre immigrant de Paris et polyglotte originaire d’Italie qui j’avais rencontré au concert, puis j’ai pris un monstre voyage de 13h au NORD !

Merci beaucoup d’avoir lu et j’espère que ça plait ! Prochain article très bientôt.

Centro de San Cristóbal, Chiapas

Caribe Colombiano y el sur arenoso de México

Santa Marta

El mes pasado, hice tres viajes afuera de Bogotá, uno al campo local, uno a la costa pacífica y uno a Bélgica para una entrevista de trabajo.

Este mes, fui desde la costa caribeña de Colombia (Santa Marta) hasta la frontera guatemalteca de México (Oaxaca luego Chiapas)… ¡pero en barco, pasé por las capitales respectivas!

Esta última excursión en Colombia fue también mi última excursión con Camilo, para visitar la ciudad natal de su madre, Santa Marta. Santa Marta es un puerto renombrado con una gran industria playera, ambiente fiestero, y un punto de salida hacia la Sierra Nevada. Aunque nos hubiera encantado, no tuvimos tiempo para llegar a la Sierra Nevada durante los cuatro días que tuvimos, entonces fuimos al Parque Tayrona, otro parque nacional a solamente 2h en bus de Santa Marta.

Aterrizamos en un hermoso aeropuerto costero, donde se puede salir al calor e ir a mojarse los pies en el mar esperando el bus para el centro. Cogimos un bus hasta la casa de la abuela, unas tías y una prima de Camilo (no registro más todas las conexiones familiares). Después de decir específicamente que no como carne, yo empujé la carne y arroz al plato de Camilo y comí plátano frito y una manzana de mi bolsa. Acompañados por una tía y la prima, fuimos al hotel familiar al centro, pasamos un rato ¡y conocimos su mono aullador rescatado! ¡FOTOS ABAJO!

Como nuestro último viaje de cuatro días, nos quedamos con la familia de Camilo la primera y la última noche. Nos quedamos con un primo y nos levantamos temprano el día siguiente para ir al supermercado. Camilo ya fue al Parque Tayrona y sabía que la comida in situ es exorbitante, entonces compramos comida campestre para tres días. Cogimos el bus lleno a la mitad de turistas argentinos y franceses, y la otra mitad de gente local, luego caminamos 2-3h hasta el campamento al lado de la playa.

Parque Tayrona campamento costero

El atardecer, sudando y con las mochilas en la carpa: la hora perfecta para nadar en el mar. Empezamos a charlar con una pareja también de Bogotá, cuando él me elogió por mi nueva camiseta de fútbol colombiano. Jugamos todos juntos a cartas después de cenar todos sándwiches de atún (más fácil de empacar). El día siguiente nadamos con los peces y los corales, caminamos por senderos selvosos bonitos y nos escondimos en la sombra leyendo.

Nosotros ni siquiera teníamos que desmontar la carpa y desmalezar el terreno como estoy acostumbrada después de una niñez acampando. Regresamos caminando, pidiendo aventón y en bus a Santa Marta. Nos reunimos con el primo de Camilo y fuimos de fiesta en una bar lleno de buena música.

Despidiéndonos de la Familia Costeña

El último día fuimos para comer con los padres del primo. Comimos pescado frito delicioso. Cualquier frito es una especialidad de la costa, pero esta vez había ensalada también entonces ¡por eso estuve muy alegre! Ya mi español es bastante bueno, imagínate, pero me perdí en la conversación cuando el primo estaba despotricando. Reconocí unas palabras como “izquierda” y “Lenin.” Más tarde pedí a Camilo que me explicara de qué estaban hablando. ¡De hecho, Camilo no me explicó en la mesa porqué él se preocupada que yo empezaría un debate serio, conociendo que yo no estaría de acuerdo con las opiniones conservadores de su primo! Estoy todavía muy decepcionada que perdí esta oportunidad.

Yo tuve dos días más en Bogotá disfrutando de mi bicicleta, chocolates belgas, y vino francés y español con Camilo y sus papas. Estuve a la vez muy nostálgica y muy entusiasmada para irme, sabiendo que regreso a Europa en unas semanas. Camilo vino conmigo al aeropuerto, y cogí el avión para la Cuidad de México.

Planes en México, o la falta de éste

En México DF (Distrito Federal, MXDF), fui directamente a la casa de mi amiga Corina. Corina creció en el sureste de Londres como yo, fue a la universidad de Sheffield tres años antes que yo fui, pero nunca nos conocimos hasta que nuestros padres, que trabajaban juntos, nos pusieron en contacto la primera vez me fui a MXDF hace dos años. ¡Desde entonces compartimos unas historias ridículas de a qué punto el sureste de Londres era nefasto hace diez años! Cuando llegué pude recordar a su novio Giovanna (quien no habla inglés cómodamente) que hace dos años yo había prometido que hablaré español la próxima vez nos veamos… ¡y cumplí mi promesa!

Yo guardé la mitad de mis pertenencias en un armario y me fui para tomar un bus al SUR.

¿Por qué el SUR? ¿50:50?

No he pasado tiempo leyendo guías turísticas, y pocas veces acepto las sugerencias que recibo de la gente porque son meramente anecdóticas y no justifican significativamente un lugar. De verdad, una buena amiga me había mencionado las comunidades de rebeldes revolucionarios ocupando territorio en el estado más al sur de México, Chiapas. ¡Eso me parecía como algo más interesante para visitar que un montón de viejas pirámides! Después de buscar un poco, encontré que Chiapas, que limita con Guatemala, es muy conocido por sus movimientos indígenas revolucionarios. Los Zapatistas son el grupo principal armado, y puedes visitar uno de sus enclaves (o “caracoles”). Eso era mi objetivo logístico.


Primero tomé un bus hasta Oaxaca, el escenario de un libro que he estado leyendo. Yo había organizado quedarme con un couchsurfer. Couchsurfing es un foro en línea que permite a viajeros de conectarse y quedarse con locales, y en mi opinión es la mejor manera de visitar un lugar. El chico me recogió en la terminal de bus, y primero me llevó para vender su carro (porqué simplemente no tienes una experiencia semejante con Airbnb! :p), luego al restaurante de su familia. Comimos tlayudas (como grande tacos tostados), y yo intenté de seguir el ritmo de su familia y amigos (a) en la conversación en español y (b) bebiendo mezcal como si fuera agua.

Su primo me propuso venir conmigo el día siguiente a un sitio de belleza natural, con piscina y catarata, más o menos a 2h afuera de la cuidad. Estuve semi-aliviada cuando me canceló a última hora y pude pasar la tarde en la cuidad. Compré un nuevo libro y seguí una protesta de obreros agrarios. El museo de historia tenía una gama increíble de arte, artefactos e información sobre las épocas pre-hispánico hasta colonial, siguiendo a las guerras de independencia con los Españoles, y las revoluciones y desarrollo indígena con la hegemonía. Fui para comer pizza con el couchsurfer en la noche, antes de irme en el bus OESTE (OCCIDENTE) ¡al CENTRO DE LAS REVOLUCIONES!

San Cristóbal, Chiapas

En total, yo tenía solamente doce días en México porque vuelo para California para la Pascua judía. Por esta razón, yo sabía que no podía realmente establecerme como había hecho en Colombia, y entonces no estuve tan resuelta a solamente hablar con locales como en Colombia (y en París hace cuatro años). Pensé que podría pasar un poco tiempo con mis compatriotas mochileros haraganes quienes a veces había rechazado, y tomar un hostal en lugar de hacer couchsurfing.

Yo no había reservado un hostal en San Cristóbal, el pueblo más bonito y visitado de Chiapas, ¡simplemente tenía suerte! Caminando desde la terminal de bus rumbo al centro, una mujer en un carro lleno de juegos de bebé y basura rodó a mi lado y me preguntó en mexicano muy claro si yo ya tenía un hostal! Ella me llevó a su hostal cerca y me mostró una habitación privada hermosa a un muy buen precio, ¡entonces me quedé!

Ella me aconsejó que visitara un pueblo de indígenas vecino, ¡entonces fui! En el camino traje otra rubia que también estuvo escondiéndose en la sombra y buscando wi-fi en un café.

Pueblo de indígenas – Chamula

¡Este pueblo era como un universo paralelo! La gente habla el idioma regional derivado del Maya, ¡y hablaba español tan bien que yo! Mantiene rituales de sacrificio de animales, que afortunadamente lo perdimos este día, y tenía una gran gama de costumbres, vestimenta y música. Sin embargo, este día cientos de personas estuvieron en la plaza central celebrando la Semana Santa! Realmente no hay mejor colonizador que la Iglesia Católica.

La fiesta en San Cristóbal – central de los mochileros

En la noche me conecté con un couchsurfer local. Fuimos a tomar en su bar, luego en un bar poco iluminado en una azotea, un sitio tan vanguardista que hubo música Psy-Trance mientras que niños estaban corriendo por todas partes. ¡Estuvimos ambos felices de ir a otro bar para un concierto reggae! ¡Estuve entusiasmada! Fue un MC (rapero/cantante) y DJ juntos, ambos afro-mexicanos, ¡que empezaron poniendo su última video grabado en el enclave Zapatista donde yo iba a visitar el día siguiente! El MC fue súper; hizo sus propias piezas pero tuvo suficiente humildad como para calentar el público con unas versiones “coveres” también. Al fin de la noche el DJ me agradeció por mi apoyo en el público 😉

El Caracol Zapatista

Logré a levantarme el día siguiente, caminar hasta una parada de bus caótica para coger un taxi compartido hasta Oventic, el único enclave o ‘caracol’ Zapatista que es abierto para visitas. Aunque esperamos casi una hora para que el taxi se llenara, ¡pude dormir detrás!

 Terreno en Chiapas totalmente o parcialmente por los Zapatistas.

Los Zapatistas fueron los Mexicanos menos habladores que ya he encontrado, aunque no se alinean con los Mexicanos realmente. En esta región de Chiapas, el régimen gobernante es los Zapatistas, entonces la policía mexicana no tiene jurisdicción, ni es el currículo escolar mexicano enseñado en las escuelas. Ese es el caso para una tercera parte de Chiapas

El movimiento no está solamente luchando para los derechos y la independencia de los indígenas, pero es también feminista, socialista y anti-capitalista. La gente con quien hablé no fue muy expresiva sobre su política, y la mayoría estaba viviendo en esta sociedad toda su vida. Fui escoltada para recorrer y ver el pueblo tranquilo por un hombre que estuvo en el levantamiento armado de 1994 que me dejó tomar algunas fotos de los edificios. Comí un buen almuerzo y me fui en un taxi compartido de regreso.

Tuve una tarde más en San Cristóbal, un pueblo realmente hermoso, colorido y musical. Anduve con un inmigrante de Paris compatriota y polígloto originario de Italia que conocí en el concierto, ¡luego tomé el viaje gigante en bus de 13h de vuelta al NORTE!

¡Muchas gracias de haber listo y espero que se gustó! El próximo articulo saldrá muy pronto.

Fotos de Santa Marta, Colombia

Fotos del Parque Tayrona, Colombia

Fotos de Oaxaca, México

FOTOS de Chiapas, México

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