México DF – Latin North America

English

Today I fly from México to Los Angeles.

I’m saying my goodbyes to Latin America for the foreseeable future. I mostly feel sick because I’ve still got a stomach upset and heatstroke and have spent the last day and half in bed. Don’t ask me if I’m sad or which country I preferred. I’m not in the mood to make sweeping statements I might later regret.

Puebla

We left off in the SOUTH of México. I passed through Puebla on the road back north. Puebla had some lovely colonial architectural and pretty markets in the centre. In contrast, just outside the bus terminal is like true third-world-signposting, meaning there is none. It was impossible to find a bus stop into the centre so I started walking. It was hot with my 20 kilo backpack, but hey, I had just spent 13h stuck on a bus.

I walked 45 min along an ugly main road. I eventually got onto a bus route and found out which bus went into the centre. There are no real bus stops, you just hold out your hand to stop the bus, but I obviously didn’t do it right (or I didn’t hold out my wand hand like how Harry Potter calls the Knight bus) because only the FOURTH bus that went past actually stopped for me!

Hostel hunting

In the centre of Puebla, I asked the first lanky fair-haired people I saw for the address of their hostel. We struggled along in Spanish and English because realising we all spoke French. I got a bed in this hostel which was very grand! I wandered around town and bumped into another tall fair person from Madrid, David. With Sara, the Barcelonan lady in my room, we cooked a big Spanish tortilla (omelette) together for dinner, and I managed to make myself understood by the first real Spaniards!

We were all climbers, so the next morning we went to the biggest climbing wall in Mexico. We were all very grateful for some exercise! We shared a taxi to the bus station, where Sara went south to Chiapas, and me and David to México DF.

The capital

Logic suggests that when you think that everyone else has a certain type of behaviour, this observation merely reflects your own behaviour. If I think that everyone is a certain way in the capital, it only means that I am comfortable and intrigued by capital cities

I love discovering capital cities for all the different activities, and Mexico City (México DF, Distrito Federal) is no different. The people are equally fun, diverse and cultured.

Ex-pat corner

In DF I stayed with my friend Corina, who lives with her partner Giovanni in Roma. That’s the area where the recent film Roma was set and filmed! Like in the film, set in the 70s, the area has always been a favourite of North American economic immigrants, or “ex-pats.” In this hipster area, you get the impression of a reasonably large diversity.

I got to Corina’s in time to order pizza and sit down to watch Game of Thrones, which in the end didn’t work because the broadcasting network was overloaded!

Diligent touristing

I had visited DF two years ago, but this time I spoke Spanish, I’d bought a cheap SIM card and could navigate independently and efficiently! Just that liberty allowed me to enjoy wandering, taking public transport, getting coffee and chatting, without really doing anything to write home about.

Just based on the advertisements and the technology, DF has a strong North American influence. DF is also much richer than Bogotá, Colombia, and yet you can’t drink the tap water in DF like you can in Bogotá!

My first day in DF, while the diligent Mexican citizens went to work, I hooked up with Thomas, my fellow Parisian immigrant polyglot from Italy who I’d met in Chiapas. This is how backpackers often travel; meeting up with the same travellers they meet on the tourist trail all around the continent they’re visiting.

Me and Thomas visited the best gift and food markets in the centre, and had great ceviche (marinated sea food) and beers. We went to a massive free photography exhibition. We later went for out to an amazing nearby vegan tacos restaurant with Corina and Giovanni, partly because I was becoming truly horrified by the greasy, meatiness of the street food.

Couchsurfing

Corina, Giovanni and the dogs went away for Easter weekend and I had to find a new flat. I had organised a couple weeks in advance to stay with Odette and Benito, two keen and experienced couchsurfers. I had to meet them when they finished work, really late, and we ended up spending until 1am in the supermarket! I really enjoy that dumb stuff you end up doing with couchsurfers, and I’ll take a supermarket over a shopping centre any day 🙂

The couple lived in a small flat in working-class area, and were so happy, affectionate, friendly and genuine. The next morning we cooked a hefty breakfast of creamy black bean soup with tortillas.

I then went out to do a casual walking-tour of the historic centre with Giovanni’s friend, Nine, who told me a great deal about the history of Mexico City. Sadly, we were having such a nice time walking around in the heat of the day, and I was sleep-deprived, heavy and uncomfortable from breakfast, that I started to come down with serious heatstroke.

I got home and didn’t get out of bed except for water and cream for the next 36h. It hurt EVERYWHERE!

White-girl sickness

The following day I did actually get out of bed, to chat, moan, write my blog, twiddle on the internet and watch Game of Thrones (FINALLY!)

My last night I shared the big double bed with a brilliant Brazilian girl who was off to accomplish her dream of visiting the beaches of Cancun. I had to explain I had heatstroke (golpe de calor) and that the beach sounded like the worst thing in the world at that instant.

Fotos del Pueblo de Coyoacán

Homeward bound

I was still feeling sick and hadn’t slept much (again) before getting the metro to the airport. I gave away my Mexican SIM card on the metro and some money to the Red Cross. Thankfully I didn’t give away all my cash because I ended up needing it…

I couldn’t wait to get to LA, out of the smell of grease and smoke, where I could drink tap water and sleep at my uncles’ houses. But obviously fate thought that I was being too hasty, because although I arrived early for my flight, I wasn’t allowed on it.

I hadn’t kept the little immigration form that I received on arrival into Mexico. I had to go back to airport immigration office and get a new one, and pay for the flight change. 150 quid and 7h later than expected, I’m about to get on my flight to my uncles. That’s where I am, head between my knees.

Français

México DF – Amérique Latine du Nord

Aujourd’hui je m’envole de México vers Los Angeles.

Je fais mes adieux à l’Amérique Latine pour l’avenir proche. Surtout je me sens encore malade parce que j’ai toujours les restes d’une gastro et d’un coup de chaleur pour lesquels j’ai passé le dernier jour et demi au lit. Ne me demandez pas si je suis triste, ou quel pays j’ai préféré. Je ne suis pas dans l’humeur de faire des généralisations que je pourrais regretter plus tard.

Puebla

On s’était laissé dans le SUD du Mexique. Je suis depuis passé par Puebla sur le chemin de retour vers le nord. Puebla a de l’architecture coloniale très charmante et des jolis marchés dans le centre. En revanche, en sortant du terminal de bus on est confronté à la vraie signalisation-du-tiers-monde, c’est-à-dire qu’il n’y en a pas. C’était impossible de trouver un arrêt de bus pour le centre, j’ai donc commencé à marcher. Il faisait chaud avec mon sac-à-dos de 20 kilos, mais bon, je venais de passer 13h coincée dans un bus.

J’ai marché 45 minutes le long d’une grande route moche. Finalement je me suis retrouvée sur une ligne de bus et j’ai appris lequel allait au centre. Il n’y a pas des vrais arrêts de bus, il faut juste tendre le bras pour l’arrêter. Mais évidemment je ne l’ai pas bien fait (ou je n’ai pas fait signe avec ma baguette comme fait Harry Potter pour appeler le bus de nuit magique) parce que c’est seulement le QUATRIEME bus passé devant moi qui s’est arrêté!

La recherche d’une auberge

Au centre-ville de Puebla, j’ai demandé aux premiers grands châtains que j’ai vus l’adresse de leur auberge. On a galéré en espagnol et en anglais avant de se rendre compte qu’on parlait tous français. J’ai pris un lit à l’auberge, qui était grandiose ! Je me suis baladée en ville et j’ai croisé un autre grand châtain de Madrid, David. Avec Sara, l’autre femme dans ma chambre, une barcelonaise, on a cuisiné une grosse tortilla espagnole (omelette) pour le dîner, et j’ai réussi à me faire comprendre par des vrais espagnols d’Espagne !

Nous étions tous des grimpeurs, du coup, le lendemain on est allé au plus grand mur d’escalade du Mexique, où on était tous content pour l’activité sportive ! On a partagé un taxi pour rejoindre le terminal de bus, d’où Sara est partie au sud pour Chiapas, tandis que David et moi pour México DF.

La capitale

La logique indique que dès qu’on pense que tout le monde se comporte d’une certaine façon, cette observation reflète seulement son propre comportement. Si je pense que tout le monde dans une capitale se comporte d’une certaine manière, cela indique seulement que moi je suis à l’aise et intriguée par les capitales

J’adore découvrir de nouvelles capitales pour toutes les activités qu’il y a, et Mexico (México DF, Distrito Federal) ne fait pas exception. Les gens y sont amusants, divers et cultivés.

Le coin des ex-pats

A DF, j’ai été logée chez une amie Corina, qui vit avec son compagnon Giovanni à Roma. Oui, c’est le quartier où a été tourné le récent film Roma! Depuis les années 70, quand le film a lieu, le quartier est un des préférés des immigrés économiques nord-américains, ou des « ex-pats ». Dans ce quartier devenu hipster, on a l’impression d’une relativement grande diversité.

Je suis arrivé à temps chez Corina pour commander des pizzas, et m’assoir avec eux pour regarder Game of Thrones, qui n’a finalement jamais marché parce que le réseau de diffusion était surchargé.

Tourisme diligent

J’avais déjà visité Mexico il y a deux ans, mais cette fois je parle espagnol, je me suis acheté une carte SIM pas chère, et je pouvais me déplacer seule dans la ville indépendamment et efficacement ! Cette liberté m’a permis de me balader, prendre les transports en commun, prendre du café et papoter, sans faire rien d’exceptionnel.

Seulement au regard des publicités, des technologies et des produits, il est clair que DF reçoit une grand influence de l’Amérique du Nord. DF est une ville beaucoup plus affluente que Bogotá en Colombie, et pourtant on ne peut pas boire l’eau du robinet à DF comme on le peut à Bogotá !

Mon premier jour à DF, quand les citoyens mexicains diligents sont allés travailler, j’ai retrouvé Thomas, mon Parisien immigré polyglotte d’Italie que j’avais rencontré dans Chiapas. Les backpackers voyagent souvent ainsi : rencontrant et voyageant avec les autres voyageurs qu’ils croisent sur les circuits touristiques partout sur le continent.

Thomas et moi avons visité les meilleurs marchés de cadeaux, souvenirs et nourriture du centre, et mangé du très bon ceviche (fruits de mers marinés) accompagné de bières. Plus tard on est allé à un fantastique restaurant de tacos végétalien près de la maison, parce que je commençais à devenir vraiment choquée par la quantité de gras et de viande dans la nourriture populaire qui se vend dans la rue.

Couchsurfing

Corina, Giovanni et les chiens partant en vacances pour Pâques il fallait que je me trouve un autre logement. J’avais prévu, quelques semaines en avance, de me loger avec Odette et Benito, deux couchsurfers expérimentés et enthousiastes. Il fallait que je les retrouve après leur travail, hyper tard, le temps d’aller au supermarché, nous n’étions pas rentrés avant 2h du matin ! C’est ce genre de bêtises qu’on fait avec les couchsurfers que je trouve amusantes, et je préfère un supermarché à un centre commercial 🙂

Le couple vit dans un petit appart dans un quartier populaire, ils sont tellement heureux, affectueux, aimables et sincères. Le matin on s’est fait un gros petit-déjeuner de soupe aux haricots noirs et crème avec des tortillas.

Je suis ensuite sortie avec une amie de Giovanni, Nine, qui m’a fait visiter le centre historique, et m’a raconté l’histoire de Mexico. Malheureusement, on s’amusait tellement au soleil, et comme je n’avais pas beaucoup dormi, je me sentais lourde et inconfortable du petit-déjeuner, un gros coup de chaleur m’a frappé plein dans le bide.

Je suis arrivée à la maison et je ne suis pas sortie du lit sauf pour de l’eau et de la crème lors des 36h suivantes. J’avais mal PARTOUT !

Malade comme des blanches

En fait le lendemain je suis sortie du lit, mais seulement pour papoter, ronchonner, bidouiller sur internet et regarder Game of Thrones (FINALEMENT !)

Ma dernière nuit j’ai partagé le grand lit avec une femme brésilienne géniale qui était partie pour réaliser son rêve de visiter les plages de Cancun. Je lui ai expliqué que j’avais un coup de chaleur (golpe de calor) et que la plage me semblait la pire chose du monde à cet instant.

Sur le chemin du retour

Je me sentais toujours malade et je n’avais pas beaucoup dormi (encore) quand j’ai pris le métro pour l’aéroport. J’ai offert ma carte SIM à quelqu’un dans le métro et un peu d’argent à la Croix Rouge. Heureusement que je n’avais pas tout donné parce que j’ai fini par en avoir besoin…

J’étais impatiente d’arriver à Los Angeles, loin de l’odeur du gras et de la fumée, où je pourrais boire l’eau du robinet et dormir chez un oncle ou un autre. Mais évidemment le destin pensait que j’étais trop hâtive, parce que, bien que je sois arrivée en avance pour mon vol, je n’ai pas pu le prendre.

Je n’avais pas gardé le petit formulaire d’immigration qu’on te donne en entrant dans le pays. Il fallait que je retourne au bureau d’immigration dans l’aéroport pour refaire le formulaire et payer le frais pour changer mon vol. 150 balles et 7h plus tard que prévu, je vais prendre mon vol. C’est ainsi que je suis maintenant, ma tête entre mes genoux.

Español

México DF – Latino norte América

Hoy vuelo desde México hasta Los Ángeles.

Me estoy despidiendo de Latinoamérica para un futuro previsible. Sobre todo me siento enferma porque tengo todavía un toxico y un golpe de calor, y he pasado el ultimo día y media en cama. No me preguntes si estoy triste, o cual país preferí. No tengo el estado de ánimo de hacer generalizaciones de las que podria arrepentirme más adelante.

Puebla

Mi último post fue en el SUR de México. Pasé por Puebla en la ruta de vuelta al norte. Puebla tenía bellísima arquitectura colonial con muchos lindos mercados y tiendas en el centro. Por el contrario, justo afuera de la terminal de buses es como real señalización-de-tercer-mundo, significando que no hay nada. Fue imposible encontrar una parada de bus para el centro entonces empecé caminando. Hacía calor con mi mochila de 20 kilos, pero bueno, había pasado 13h en un bus.

Caminé 45 minutos por una fea calle principal. Finalmente alcancé una ruta de bus y encontré cual bus iba al centro. Realmente no había paradas de buses, simplemente tenía que extender la mano para parar el bus, pero claramente no lo he hecho correctamente (o no extendí mi mano de varita mágica como hizo Harry Potter para llamar el bus de noche) ¡porque solamente el CUARTO bus que pasó paró para mí!

La cacería de hostales

En el centro de Puebla, pregunté a las primeras personas altas y rubias dónde estaba su hostal. Nos enredamos un rato en inglés y en español antes de darnos cuenta que todos hablamos francés. Tomé una cama es este hostal, ¡muy lujoso! Me fui a andar en la cuidad y me encontré con otro alto rubio de Madrid, David. Con Sara, la mujer de Barcelona de mi habitación, juntos cocinamos una grande tortilla de huevos para la cena, ¡y yo logré a hablar con verdades Castellanos por primera vez!

Nosotros éramos todos escaladores, entonces el día siguiente fuimos al muro de escalada más grande de México. ¡Nos faltó el ejercicio! Compartimos un taxi a la terminal de bus, donde Sara fue al sur hasta Chiapas, y David y yo hasta México DF!

La capital

La lógica sugiere que tan pronto como pienses que todos los demás se comportan de una manera determinada, esta observación está meramente reflejando tu propio comportamiento. No puedo decir que todo el mundo tiene ciertas características en la capital, sino que yo me siento cómoda e intrigada por las capitales.

Me encanta descubrir ciudades capitales por todas las diferentes actividades, y México DF (Distrito Federal) no es diferente. La gente es divertida, diversa y culta.

El rincón de expatriados

Me quedé con mi amiga Corina, que vive con su compañero Giovanni en Roma. Ese es el barrio de la película reciente Roma. Como en la película, que se desarrolla en los años setentas, desde mucho tiempo este barrio es un favorito de los estadounidenses inmigrantes económicos, o “expatriados”. En este barrio hípster, se puede sentir una diversidad bastante grande.

Llegué en casa de Corina con tiempo para pedir pizza y sentarnos para mirar Juego de Tronos, que finalmente no funcionó porque la red de televisión estaba saturada.

Mi turismo diligente

Yo había visitado DF hace dos años, pero esta vez hablé español, había comprado una tarjeta SIM barata y ¡pude navegar independientemente y eficazmente! Esta libertad me permitió de disfrutar caminando, tomando el transporte público, tomando café y charlando, sin hacer nada increíble.

Mirando los anuncios y la tecnología, DF tiene una influencia fuerte de Norteamérica. DF es también mucho más próspero que Bogotá, Colombia, ¡sin embargo se puede beber el agua del grifo en Bogotá y no en DF!

Mi primer día en DF, mientras que los ciudadanos mexicanos diligentes fueron al trabajo, me encontré con Thomas, mi colega inmigrante parisino de Italia que conocí en Chiapas. Es así como los viajeros se mueven a menudo; encontrándose con los mismos mochileros que conocieron en el recorrido turístico por todas partes del continente que están visitando.

Thomas y yo visitamos los mejores mercados de regalos y comida de DF, comimos ceviche delicioso y unas cervezas. Fuimos a una exposición de fotografía gratis y enorme. Más tarde fuimos a un restaurante cercano de tacos veganos increíble con Corina y Giovanni. Fue parcialmente porque me volvía cada vez más horrorizada por la comida callejera dominada de grasa y carne.

Couchsurfing

Corina, Giovanni y los perros fueron de vacaciones para la Semana Santa y yo tenía que encontrar un nuevo apartamento. Había organizado unas semanas antes de quedarme con Odette y Benito, dos couchsurfers entusiastas y experimentados. Yo tenía que encontrarlos cuando terminaron al trabajo, súper tarde, ¡y acabamos haciendo las compras en el supermercado hasta la una de la mañana! Me encanta esas cosas tontas que terminas haciendo con couchsurfers, y (en toda ocasión) prefiero mucho un supermercado a un centro comercial 🙂

La pareja vive en un pequeño apartamento en un barrio popular, y son tan felices, afectuosos, amables y sinceros. Por la mañana cocinamos un desayuno pesado de sopa de frijoles y leche con tortillas.

Luego salí para hacer un tour casual al centro histórico con una amiga de Giovanni, Nine, que me contó un montón de historia de DF. Lamentablemente, disfrutamos tanto caminando bajo el sol del mediodía, que empecé a enfermarme con un serio golpe de calor.

Alcancé la casa y no salí de la cama salvo por agua y crema para las próximas 36h. ¡Me dolía en TODAS PARTES!

Enfermedad de rubias

De hecho el día siguiente salí de la cama, para charlar, quejarme, escribir mi blog, perder tiempo por internet y mirar Juego de Tronos (¡FINALMENTE!)

Mi última noche compartí la gran cama doble con una chica fantástica de Brasil que fue para cumplir su sueño de visitar las playas de Cancún. Yo tenía que explicarle que tenía un golpe de calor y que la playa sonaba como la peor cosa del mundo en este instante.

Rumba de regreso

Me sentía todavía un poco mal y no había dormido mucho (como siempre) antes de tomar el metro para el aeropuerto. Regalé mi tarjeta SIM a alguien en el metro, y un poco de plata a la Cruz Roja. Felizmente no regalé toda mi plata porque terminé por necesitarla…

Tenía ganas de llegar a Los Ángeles, lejos del olor de grasa y humo, donde puedo beber el agua del grifo y dormir en la casa de unos tíos. Pero obviamente el destino pensó que fui demasiado veloz, pero aunque llegué temprano para mi vuelo, no me permitieron cogerlo.

No había guardado la chiquita formato de migración que recibí cuando llegué al país. Tenía que volver a la oficina de migración en el aeropuerto y hacer una nueva forma, y pagar para el cambio de vuelo. Todo eso costo el total de 150€, y 7h de retraso para llegar a la casa de mi tío en LA. Ahora estoy acá, con mi cabeza entre mis rodillas.

FOTOS de Chiapas, México

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