Los Angeles – Religious Tourism



When Jesus, a good Jew, was arrested to be crucified, he was at a Passover celebration. This is why Easter and Passover are often close in the year. This year, the Christian and Jewish calendars aligned so that Passover and Easter were on the same weekend.

This meant that my flight from Mexico to LA (which I ended up missing) was hugely expensive because it was Easter weekend. Despite this, I was determined get to LA for my uncle’s big Passover dinner (‘sedar’), to see my extended family and partake in a complex traditional religious festival.

I arrived late the night before the celebrations, and got up early on to help prepare for the rituals and the following meal. Passover commemorates when Moses helped free the enslaved Jews from Egypt. Before the meal we read aloud from the Haggadah (Book of Exodus), from right to left, with songs and poems. Alongside we perform ritualistic actions with wine and food (unleavened bread, horseradish, apple sauce, herbs dipped in salty water); at odd moments we lean to one side in our chair; and all these actions represent different parts of the story.

Everyone reads a few lines of the book, and of the 30 people at the celebration, all had west-coast accents, except one faintly Indian accent and my deafeningly London accent. The readings can take up to 2h but we did a quick version of only 30 minutes, with crying toddlers sometimes slowing down the show. Then we all ate a lot and drank a lot of wine!

However daft or creepy all the ritual may sound, most family members I know or spoke to don’t really believe in them, are just keeping up the traditions for the sake of tradition and to sensitise the younger generations. Several passages in the Haggadah incite us help all enslaved people, not just Jews.

The guests were mostly young families and retired people, as big family gatherings often are. We ate off paper plates and a lot of guests had brought dishes, so the whole event and most of the clean-up was done by midnight. A truly fascinating experience!

Big plans

Milena is a close family friend who I once called my partner in crime after we went to Tijuana together. We got into a few good political debates with the old fogies at the Passover table with us. In reality, I think they just wanted to debate, because the event was full of other Democrats and socialists all with very similar political beliefs.

Later in the week, Milena and I had a great night out at a comedy club. We planned to do a lot of different things that week, but work got in the way and we ended up chatting, reading, walking and cooking. We did visit a posh yard sale and bought a massive plant for her beautiful but under-decorated beachside apartment.

A family of Jews and Jo(e)s

The rest of the week I hung out with my uncle’s and their partners, Joe and Sue, and Joe and Nancy. I spent some invigorating afternoons with my cousin Rachel, her 6 month old, Ellie and her 3 year old, Charlotte. Charlotte has since asked for me many times and once called me the “Backpack girl,” my favourite new nickname!

With Uncle Joe and Sue, I deepened my Jewish education by going to the see Fiddler on the Roof on Hollywood Boulevard. This classic musical is about a traditional Jewish family living near Kiev during the time of Imperial Russia (1900), which had been appalling for Jewish people. The main character is a kind, reasonable man who tries to keep his family in line with tradition, fails entirely, and his daughters who break tradition end up living happily (mostly, although racked with guilt), while those who followed tradition don’t.

The best musical number sings “TRADITION” repeatedly, and throughout the week Joe and I found several occasions to sing out “TRADITION!” when mocking strange Jewish rituals.

With Joe and Sue, we went for dinner with Harry and Natasha, second cousins who are both 85+ but full of life and who “don’t assign themselves to a number.” Back at home with tea, Natasha recounted some of her life story…

She grew up in the late ‘30s and ‘40s in a Jewish family in Transylvania (now Romania), where Jews were not sent to concentration camps, although only a few miles across the Hungarian border they were. Her family spoke Romanian and German, so couldn’t communicate with the Russian soldiers who occupied the house and defended the territory from the German Nazis, thus saving the Jews.

She told several unbelievable anecdotes of how her family survived the war in mind-boggling close-calls – a bomb landing in their back garden, and the kind Russian colonel who lived with them who saved her mother from a terrible fate. They moved to Israel in the early ‘50s, where they had to learn English in secret before moving to Ohio, USA. I was captivated.


Overall, I’ve had a wonderfully relaxing week, filled with nice restaurants and long walks along the beach. Venice beach is a wonderful stretch of posers, classic hippies and modern hipsters. I went running at UCLA sports ground, and cycling along the beautiful long boulevards. Uncle Joe has a great racing bike which I spent a lot of time on. Now I can’t stop thinking about buying one of my own.

In the past I’ve warned that Los Angeles was simply unmanageable: the public transport is crap, the traffic is always hellish, and you’re better off just staying at home… but the cycle lanes are not too bad these days!

I have learnt a huge amount about the Jewish culture and religion. “Religious tourism” is what my dad called this last leg of my trip. When I told him I was going to his brother’s, in the city where he grew for Passover, he was deeply worried that I might catch some form of religion! It is what he was raised with, however I can affirm now that I am leaving without feeling touched by any higher power.

I’m looking forward to flying back to Paris tonight as I’ve got so many things planned. However, I’m not going to tell you about my many future plans, because in this blog I only talk about things that I’ve done, not what I’m hoping to do.

Hope you’ve enjoyed!

Santa Monica residential areas, reminds me of Desperate Housewives

Los Angeles – Tourisme religieux

Pessah (Passover, Pâque juive)

Quand Jésus, un bon juif, était arrêté et pris pour être crucifié, il était à une célébration de Pessah. Pour cette raison, Pâque et Pessah sont souvent proches dans l’année. Cette année, les calendriers chrétien et juif se sont alignés pour que Pâque et Pessah fussent le même week-end.

Cela a fait que mon vol de Mexique à Los Angeles (que j’ai fini par rater) était extrêmement cher parce que c’était le week-end de Pâque. Malgré ça, j’étais déterminée d’arriver à LA pour le grand dîner (‘sedar’) de Pessah de mon oncle, pour voir ma famille étendue et participer à un festival religieux traditionnel et complexe.

Je suis arrivée tard la veille des célébrations, et je me suis levée tôt pour aider préparer les rituels et le repas suivant. Pessah est une célébration qui commémore quand Moïse a aidé libérer les Juifs (Hébreux) esclaves d’Egypte. Précèdent le repas, nous lissons à haut voix du Haggadah (Livre d’Exodus), de droit à gauche, avec des chansons et des poèmes. En même temps on réalise des actions ritualisées avec du vin et de la nourriture (du pain sans levain, du raifort, une sauce de pomme, des herbes trompés dans l’eau salée), et à certains moments nous nous penchons dans nos chaises. Chaque action représente une partie différente de l’histoire. (Plus de photo insérée dans l’article en anglais)

Tout le monde lit quelques lignes de l’histoire, et parmi les 30 personnes à la célébration, toutes avaient les accents de la côte ouest des Etats-Unis, sauf un accent légèrement indien, et mon accent scandaleusement londonien. Les lectures peuvent prendre jusqu’à deux heures, mais nous avons fait une version rapide de seulement 30 minutes, éparpillé des bébés gueulant qui nous ont ralenti un peu. Ensuite nous avons tous mangé et bu du vin comme des rois !

Si ces rituels paraissent bizarres, louches ou sots, je suis concertée par le fait que la majorité de ma famille et les gens avec qui j’ai échangé n’y croient pas réellement, et ils souhaitent simplement maintenir les traditions au nom propre de tradition, et pour sensibiliser les jeunes générations. Plusieurs passages du Haggadah incitent à aider tous les personnes réduites en esclavage du monde, et non seulement des juifs.

Les invités étaient surtout des jeunes familles et des retraités, comme est souvent le cas dans les grandes réunions de famille. Et puisque nous avons mangé sur des assiettes en papier, l’événement et la majorité du nettoyage étaient terminés avant minuit. Une expérience vraiment fascinante !

Milena est une amie proche de la famille, qui j’ai appelée auparavant une chère complice dans mes plans saugrenus, après que nous sommes allées à Tijuana ensemble. On s’est embrouillés dans plusieurs débats politiques au dîner Pessah avec des vieillards à table avec nous. En réalité, je crois qu’ils voulaient juste de disputer, parce que l’événement était plein d’autres Democrats et socialistes avec des croyances politiques très similaires.

Grands plans

Plus tard dans la semaine, Milena et moi avons fait une super soirée dans un comedy club. Nous avions planifié de faire beaucoup de choses à LA, mais le travail a pris le pas sur les sorties et nous avons fini par passer du temps à papoter, lire, cuisiner et nous balader. Nous avons fait un drôle de sortie à un vide-grenier chic et nous avons acheté une plante énorme pour son bel appart littoral qui manquait vachement de décoration.

Plante d’un vide-grenier bourge

Une famille de Jo(e)s et de juifs

Le reste de la semaine j’ai passé avec mes oncles et leurs compagnes, Joe et Sue, et Joe et Nancy. J’ai aussi passé des après-midis revigorants avec ma cousine Rachel et ses filles de 6 mois, Ellie, et 3 ans, Charlotte. Depuis Charlotte a mentionné mon existence à la maison, demandant la « Backpack girl » (fille du sac-à-dos), mon nouveau surnom préféré !

Avec Oncle Joe et Sue, j’ai approfondi mon éducation juive avec la comédie musicale Fiddler on the Roof (Un violon sur le toit) sur Hollywood Boulevard. Cette comédie musicale classique se base autour d’une famille juive traditionnelle vivant dans un village en dehors de Kiev à l’époque de la Russie impériale (1900), ce qui était épouvantable pour les juifs. Le personnage principal est un homme gentil et raisonnable qui essaie de garder sa famille dans les conformes de la tradition, échouant entièrement, et ses filles que rompent avec la tradition finissent par vivre à jamais heureux (ou au moins pour la plupart, bien qu’elles soient rongées par la culpabilité), tandis que celles qui suivent la tradition finissent plutôt mal.

Le meilleur numéro musical répète maintes fois « TRADITION », et pendant toute la semaine suivante, Joe et moi trouvions plusieurs occasions d’entonner « TRADITION ! » quand nous nous moquions de certains rituels juifs bizarres.

Avec Joe et Sue, nous sommes allés au restaurant avec Harry et Natasha, des cousins au seconde degré qui ont plus que 85 ans chacun, mais vivent la vie pleinement et qui « ne s’assignent pas un nombre » (d’âge). De retour à la maison autour d’un thé, Natasha nous raconte des histoires de sa vie…

Elle a grandi au début des années trente et quarante dans une famille juive en Transylvanie (maintenant Roumanie), où les juifs n’étaient pas envoyé aux camps de concentration, tandis qu’à quelques kilomètres de l’autre côté de la frontière hongroise ils l’étaient. Sa famille parlait roumain et allemand, donc ils ne pouvaient pas parler avec les soldats russes qui occupaient leur maison et qui ont défendu le territoire des nazis allemands, et ainsi sauvé les juifs.

Elle a raconté plusieurs anecdotes incroyables de comment sa famille a évadé le pire pendant la guerre dans des circonstances ahurissement chanceuses. Une bombe tombée dans le jardin, et par le gentil colonel russe qui vivait dans leur maison qui a sauvé sa mère du viol. Ils ont déménagé à Israël au début des années cinquante, où ils devaient apprendre l’anglais clandestinement avant de déménager à Ohio, Etats Uni. J’étais captivée.


Au final, j’ai passé une semaine merveilleusement relaxante, remplie de bons restaurants et de balades au bord de la plage. La plage de Venice est une flânerie délicieuse de frimeurs, classiques hippies et modernes hipsters. Je suis allée courir aux terrains de sport d’UCLA, et j’ai roulé en vélo sur tous les beaux longs boulevards. Oncle Joe a un vélo de course superbe sur lequel j’ai passé beaucoup de temps. Maintenant je n’arrête pas de penser à m’en acheter un.

Auparavant j’avais prévenu des gens à l’idée que Los Angeles était une ville inabordable : le transport en commun pourri, la circulation est toujours infernale, et il faut mieux simplement rester à la maison… mais de ces jours les pistes cyclables ne sont vraiment pas mauvaises !

J’ai appris énormément sur la culture et la religion juives. Le « rourisme religieux » est ce que mon père a appelé cette dernière étape de mes voyages. Quand je lui ai dit que j’allais chez son frère, à la ville où il a grandi, pour Pessah, il était profondément inquiet que je pourrais attraper une sorte de religion. C’est bien la religion par laquelle il était éduqué, mais je pars maintenant et je peux confirmer que je n’ai pas la sensation d’avoir été touchée par une quelconque force supérieure.

Je suis impatiente de rentrer à Paris ce soir, comme j’ai tant de choses prévues déjà. Pourtant, je ne vous raconterai pas ces plans futurs, parce que dans ce blog je parle seulement de ce que j’ai fait, et pas de ce que j’espère de faire encore.

J’espère que ça vous a plu !


Los Ángeles – turismo religioso

Passover (Pascua judía)

Cuando Jesús, un buen judío, fue arrestado para ser crucificado, estuvo en una celebración de Pascua judía. Por esta razón la Pascua y la Pascua judía son a menudo muy cerca durante el año. Este año, los calendarios cristiano y judío se alinearon para que la Pascua cristiana y judía fueron el mismo fin de semana.

Fue por eso que mi vuelo desde México hasta LA (que perdí al fin) fue enormemente caro porque fue el fin de Semana Santa. A pesar de eso, estuve determinada de llegar a LA para la gran cena (‘sedar’) de Passover de mi tío, para ver mi familia extendida y participar en una compleja celebración religiosa tradicional.

Llegué tarde la noche antes de las celebraciones, y me levanté temprano para ayudar a preparar los rituales y la próxima cena. Passover conmemora cuando Moisés ayudó a liberar a los esclavos judíos de Egipto. Antes de comer, leímos la historia del Haggadah (libro de Exodus), de la derecha a la izquierda, con canciones y poemas. Mientras realizamos acciones ritualistas con vino y comida (pan ácimo, rábano picante, salsa de manzana, hierbas mojadas en agua salada); en unos instantes nos inclinamos en la silla; y todas estas acciones representan partes diferentes de la historia. (Más fotos insertadas en el artículo inglés arriba)

Todo el mundo lee unas líneas del libro, y de las 30 personas en la celebración, todas tenían acentos de la costa oeste (occidente) de los Estados Unidos, salvo uno con un acento ligeramente indio, y mi acento claramente londinense. Las lecturas pueden durar hasta 2h, pero hicimos una versión rápida de solamente 30 minutos, con los bebés llorando que a veces bajaron el ritmo. ¡Luego comimos mucho y bebimos mucho vino!

Por más tonto o asqueroso que parezcan los rituales, la mayoría de mi familia que conozco o con quien hablé no crea realmente en ellos, y mantienen las tradiciones en nombre de las tradiciones, y para sensibilizar las generaciones jóvenes. Varios pasajes del Haggadah incitan ayudar a toda la gente esclavizada, no solamente los judíos.

Los invitados fueron en su mayoría familias jóvenes y gente jubilada, así son las reuniones familiares normalmente. Comimos sobre platos de papel y muchos invitados llevaron comida, entonces el evento completo y una gran parte de la limpieza terminó antes de la medianoche. ¡Una experiencia sinceramente fascinante!

Milena es una amiga cercana de la familia que ya llamé mi cómplice querida cuando fuimos a Tijuana juntas. Discutimos en algunos buenos debates políticos contra viejos anticuados en la cena de Pascua. En realidad, pienso que ellos simplemente quisieron discutir, porque el evento estaba lleno de otros Democrats y socialistas todos con creencias políticas muy similares.

Grandes planes

Más tarde en la semana, Milena y yo fuimos de fiesta en un bar de comedia súper. Planificamos de hacer muchas cosas esta semana, pero el trabajo se interpuso y acabamos charlando, leyendo, paseando y cocinando. Fuimos a visitar una venta de garaje de ricos y compramos una enorme planta para su apartamento costero bonito y poco decorado.

Una familia de Jo(e)s y Judíos

El resto de la semana pasé tiempo con mis tíos y sus parejas, Joe y Sue, y Joe y Nancy. Pasé unas tardes vigorizantes con mi prima y sus niñas Ellie, de 6 meses, y Charlotte, de 3 años. Desde eso Charlotte preguntaba por mí varias veces y una vez me llamó la “Backpack girl” (chica de la mochila), ¡mi nuevo apodo preferido!

Con Tío Joe y Sue, profundicé mi educación judía para ir a ver Fidder on the Roof en Hollywood Boulevard. Esta clásica obra de teatro musical es sobre una familia judía tradicional viviendo cerca de Kiev en la Rusia imperial (1900), que fue espantoso para los judíos. El personaje principal es un hombre cálido y razonable que intenta guardar su familia dentro de los límites de tradición, falla enteramente, y sus hijas que rompen con la tradición acaban viviendo felizmente (mayormente, a pesar de estar atormentadas de culpabilidad), mientras los que siguen la tradición no.

El mejor número musical canta “TRADITION” repetidamente, y durante toda la semana siguente Joe y yo (Jo :p) encontramos muchas ocasiones de cantar fuerte “TRADITION!” cada vez que nos burlamos de los rituales judíos raros.

Con Joe y Sue, fuimos a cenar con Harry y Natasha, primos segundos que tienen más que 85 años pero viven plenamente y “no se asignan un número” de edad. De regreso a casa con té, Natasha nos contó unas historias de su vida…

Creció a finales de los años treinta y cuarenta en una familia judía en Transilvania (ahora Romania), donde les judíos no fueron mandados a campos de concentración, aunque a unos kilometres hacia la frontera húngara sí. Su familia hablaba rumano y alemán, entonces no pudieron comunicar con los soldados rusos que ocuparon su casa y defendieron el territorio de los nazis alemanes, así salvando a los judíos.

Ella contó varias increíbles anécdotas de como su familia había sobrevivido la guerra en circunstancias alucinantemente afortunadas – una bomba que había aterrizada en su jardín, y el coronel ruso con quien estaban viviendo que había salvado su madre de violación. La familia se mudó a Israel a comienzos de los años cincuenta, donde tenían que aprender inglés en secreto antes de mudarse a Ohio, EEUU. Estuve cautivada.


Sobre todo, pasé una semana maravillosamente relajante, llena de buenos restaurantes y caminatas en la playa. La Playa de Venice es un paseo fenomenal de fanfarrones, hippies clásicos y hipsters modernos. Fui a correr en los terrenos deportivos de UCLA, y montaba bicicleta. Tío Joe tiene una súper bici de carreras en que pasé mucho tiempo. Ahora no dejo de pensar a comprar una para mí.

En ocasiones anteriores yo había advertido que Los Ángeles era una ciudad inabordable: tiene transporte público de mierda, el tráfico es siempre infernal, y es mejor simplemente quedarse en casa… ¡pero las ciclovías realmente no son tan malas en estos días!

He aprendido enormemente sobre la cultura y la religión judías. “Turismo religioso” es lo que llamó mi padre esta última etapa de mis viajes. Cuando escuchó que yo iba a la casa de su hermano en la cuidad donde creció para Pascua, estuvo profundamente preocupado que yo podría coger o contraer algún forma de ¡religión! Creció con esa, pero puedo afirmar ahora que me estoy yendo sin sentirme tocada por algún poder divino.

Tengo ganas de coger mi vuelo para París esta noche, ya que tengo tantas cosas planeadas. Aun así no voy a contar mis planes futuros aquí, porque en este blog yo cuento cosas que ya he hecho, y no las que estoy esperando hacer.

¡Espero que se hayan divertido!


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