Agde – Triathlon and two months on the dole

Arcachon photos:

London photos:


This month in Agde, town of sun, sand, highways and hypermarkets, my main occupations have been learning to drive, training for a triathlon, and job seeking. On top of that, I’ve travelled to London and Arcachon (France) with two organisations I’m a member of.

Job seeking

I am so grateful to Pole Emploi, the French public dole/unemployment agency, which has allowed me to live comfortably throughout this period. I do not expect them to help me find a job in R&D (research and development), but I log on regularly and update my status as “still searching” and I receive my benefits, calculated as a percentage of my previous earnings. They’ve given me one videoconference meeting, however the agent mixed up the links, so I wasted half an hour in front of the computer.

I have applied to jobs all over France, one or two in the UK and in Barcelona. I have received rejections from a few, but most don’t even respond. I have had a few interviews and am preparing for two others this week. I won’t jinx it by saying more! Since I am looking for a very specialised type of job, it’s all about finding just the right opening, and I just have to keep looking until I find it!

My triathlon

My highlight of the summer has been this crazy sports event. I signed up because I knew it would be a great way to visit a beautiful destination in the mountains, and would encourage me to get out into the burning sun once I moved to Agde. I owe 75% of the motivation and rigour I put into my training to Rey. I hosted this Argentinian during his world travels via Couchsurfing in Paris. He’s a triathlon Terminator who generously planned my training sessions for me! He’s given me training sessions with time-trials and technique exercises which have made training so much more fun. Six days a week, I’ve been either swimming, or cycling and running. It’s got me in a great physical shape for an Olympic triathlon in just two months! Gracias, Rey!

The cycling part is the longest part of the triathlon, and is particularly difficult in the mountainous region where I have signed up to compete. On top of that, my technique and experience in middle-distance cycling is the weakest compared to the other two disciplines (swim and run). It was therefore crucial that I cycled A LOT in the weeks before the race.

My favourite training exercise Rey gave me has been to get used to my clip-in cycling shoes: I had to practice cycling with just one foot clipped onto the pedal. I must have looked ridiculous – for 20*30 second stints I was cycling along a long country road with one leg cocked out of the side – but I laughed the whole way. I also laughed every time I fell over on my bike (often at road junctions) when I didn’t manage to unclip my shoes in time. If triathletes don’t start off mad, they definitely finish mad!

I do all these training sessions early in the morning to avoid the heat and the traffic, also allowing me to busy my days with driving and job-seeking…

Still globe-trotting

I’m easing back into normal, sedentary society after four months living out of my rucksack. I had managed to line up two trips with organisations which I’m a member of. The first trip was to Arcachon (west coast near Bordeaux) with my old doctoral school. I had a wonderful time with a lot of old friends at the beach and in restaurants, doing workshops, catching up, discussing our futures and imparting wisdom on the fresher PhD students.

The second meeting I had managed to get myself on was a meeting with the Franco-British Council, a non-profit organisation which promotes social integration and bilateral socio-economic exchange between the UK and France. At the event I schmoozed with distinguished people from scientific, business, political, journalistic, military and arts backgrounds, all with interests in bilateral collaborations.

We heard talks from the Archbishop of Canterbury (a wonderful anti-capitalist) and George Osborne (the polar opposite). In one session, we debated issues in Franco-British relations. Whilst listening to the older, more important people in the room speak, I hastily prepared a speech. When I stood up to talk, most of the 50 people in the room (including four MPs, members of parliament!) could tell that I was trembling with stage-fright! I’ve spoken in front of 200 people before, but about chemistry, not politics!

Since these trips were 2-3 weeks before my triathlon – peak training time – I had to find moments to train! In Arcachon, I rented a fancy road bike that rode like a dream, and I cycled around the beautiful local hills! I also ran around leafy Arcachon and swam in the sea. In contrast, in London my training sessions were much less enjoyable: I pedalled on a static bike in the hotel gym for 2*2h like a lab rat and tried to close my eyes and picture the mountains in front of me.

The Pyrenees

The weekend of the race arrived. Destination: Les Angles, in the Pyrenees. I could not wait to complete what I’ve been obsessionally training for for two months, abstaining from alcohol and late nights. By now, I’ve got a fancy sports watch second-hand, proper cycling shoes, a wetsuit, plus all the right energy bars and drinks.

I owe another large portion of my sporting success to Nicolas, Bruno and Philippe, hardened triathletes who were my lift-share drivers throughout the weekend. They gave me wonderful advice, counselling and company. Merci!

The Olympic length Altriman is a 1.5km swim, 40km cycle (with 930m incline) and 10km run. The water was delightful as the week had been warm. I didn’t swim as well as I would have liked because I stayed on the outside of the masses (400 people swimming all together) and so did a bigger loop than necessary.

The bike course is the most challenging and the biggest draw for the participants – and the views were magnificent! The descents were pretty amazing but I get scared and brake more than I should (if I wanted a competitive time). I caught up with the crowd in the run. I finished the whole race in 3h41, including 34min swim, 2h08 cycle and 49min run! No injuries! Nothing broken! Awesome views and great cardio! Really happy!  


All of these journeys I have made by train, rather than plane: Agde – Arcachon – Paris – London – Paris – Agde. Otherwise I have organised lift-shares to the Pyrenees. However, the standard south French person, who owns a car and spends 200€/month on petrol, would never have considered such madness.

I still cannot imagine driving regularly in my life, but I’m enjoying learning and progressing in technique and in confidence. I’ve had 10h of lessons and I still shy away from oncoming cars on narrow country roads. It’s in progress but I’ve still got several weeks, maybe months, to go before passing the test!

Thanks for reading!


Agde – Triathlon et deux mois au chômage

Ce mois-ci à Agde, une ville de soleil, sable, voitures et d’hypermarchés, mes occupations principales ont été des cours de conduite, l’entrainement pour un triathlon, et la recherche d’emploi. En plus j’ai voyagé à Londres et Arcachon avec deux organisations dont je suis membre.

Recherche d’emploi

Je suis extrêmement reconnaissante à Pole Emploi, qui me permet de vivre confortablement durant cette période. Je ne m’attends pas à ce qu’ils me trouvent un emploi dans la R&D (recherche et développement), mais je me connecte régulièrement et mets à jour mon statut en « toujours à la recherche » et je reçois les allocations, calculées à partir d’un pourcentage de mes revenus précédents. Ils m’ont donné une réunion par vidéoconférence, mais l’agent s’est trompé dans les liens, et j’ai perdu une demi-heure devant l’ordi pour rien.

J’ai postulé pour des postes partout en France, ainsi que quelqu’un au Royaume Uni et à Barcelone. J’ai reçu quelques réponses de rejet, mais la plupart ne répondent même pas. J’ai eu quelques entretiens et je me prépare pour deux autres cette semaine. Je n’en parle pas plus pour ne pas porter malchance ! Puisque je cherche des postes très spécialisés, le plus important est de trouver la bonne ouverture, et je dois juste poursuivre ma recherche jusqu’à la trouver !

Mon triathlon

Le moment culminant de l’été est cet événement sportif cinglé. Je me suis inscrite parce que je savais que ça serait une façon parfaite de visiter une belle destination dans les montagnes, et de m’encourager à sortir sous le soleil brulant une fois déménagé à Agde. Je dois 75% de la motivation et de la rigueur que j’ai dédiée à mon entrainement à Rey. J’ai accueilli cet Argentin à Paris pendant son tour du monde via Couchsurfing. Il est un Terminator du triathlon qui a généreusement planifié mes séances d’entrainement pour moi ! Il envoyait des séances d’exercices chronométrés, fractionnés et de technique qui ont rendu l’affaire tellement plus amusante. Six jours par semaine, soit je nageais, soit je roulais en vélo et courrais. Ça m’a mis en forme physique parfaite pour un triathlon olympique en juste deux mois ! Gracias, Rey!

La partie cyclisme est la plus longue du triathlon, et est particulièrement dure dans la région montagneuse où je me suis inscrite pour concourir. De plus, ma technique et mon niveau d’expérience en cyclisme de distance moyenne sont beaucoup plus faibles comparés aux autres disciplines (natation et course à pied). C’était donc crucial que je roule BEAUCOUP durant les semaines avant la course.

L’exercice d’entrainement, donné par Rey, que j’ai préféré était pour m’habituer à mes chaussures de cyclisme : je devais pédaler avec uniquement un pied accroché aux pédales. J’ai dû avoir l’air ridicule – pendant 20*30 secondes je pédalais sur une route de campagne avec une jambe tendue loin sur le côté comme un chien qui pisse – mais je rigolais toute seule pendant tout le chemin. J’ai rigolé aussi à chaque fois que je suis tombée de mon vélo (souvent aux intersections de routes) quand je n’arrivais pas à déclipser mes chaussures dans les temps. Si les triathlètes ne sont pas tous fous avant de commencer, c’est sûr qu’ils finissent par le devenir !

J’ai fait toutes ces séances d’entrainement tôt le matin afin d’éviter la chaleur et la circulation. Ceci m’a permis de m’occuper de la conduite et de la recherche d’emploi pendant la journée…

Toujours en voyages

Je reprends le rythme de la société normale, sédentaire, après quatre mois passés avec seulement mon sac à dos. Je suis arrivée à m’organiser deux séjours avec deux organisations dont je suis membre. Le premier était à Arcachon avec mon ancienne école doctorale. J’ai passé un moment génial avec des vieux amis sur la plage ou aux restaurants, faisant des ateliers, se donnant des nouvelles, discutant de l’avenir et transférant nos conseils et nos histoires aux nouveaux jeunes doctorants.

Le deuxième voyage, pour lequel j’ai obtenu une invitation, était un colloque du Conseil Franco-Britannique, une organisation non-lucrative qui favorisent l’intégration sociale et les échanges bilatéraux socioéconomiques entre le Royaume-Uni et la France. Durant le colloque, j’ai côtoyé des personnalités éminentes de la science, des affaires, de la politique, du journalisme, de l’armée et des arts, chacun avec leurs intérêts dans la collaboration bilatérale.

Nous avons écouté des discours de l’Archevêque d’Angleterre (un anticapitaliste superbe) et George Osborne (un ancien ministre du droit, très connu et entièrement l’inverse de l’archevêque !). Dans une séance, nous avons tenu un débat sur les enjeux des relations franco-britanniques. Le temps d’écouter les gens, plus âgées et important parler, j’ai gribouillé quelque chose à dire. Quand je me suis mis debout pour présenter ma position, la majorité des 50 personnes dans la salle (y compris 4 députés) pouvait constater que j’avais tant le trac que je tremblais ! J’ai déjà parlé devant 200 personnes, mais sur la chimie, jamais de politique !

Puisque ces séjours étaient 2-3 semaines avant mon triathlon – quand c’est le plus important de s’entrainer – il fallait que je trouve des créneaux d’entrainement ! À Arcachon, j’ai loué un vélo de route sophistiqué et je suis allée rouler dans les belles collines locales ! J’ai pu aussi courir dans les rues mignonnes et arborées d’Arcachon et nager dans la mer. En revanche, à Londres mes séances d’entrainement étaient beaucoup moins amusantes : j’ai pédalé sur un vélo statique dans la salle de sport de l’hôtel pendant 2*2 h, comme un cobaye de laboratoire en fermant les yeux et en essayant d’imaginer les montagnes devant moi.

Les Pyrénées

Le week-end de la course est arrivé. Destination : Les Angles, dans les Pyrénées. J’étais impatiente de finalement réaliser ce pour quoi je me suis entrainée obsessionnellement depuis deux mois, m’abstenant de boire de l’alcool et des sorties nocturnes. J’ai maintenant une montre de sport spécialisée d’occasion, des vraies chaussures de cyclisme, une combinaison en néoprène et toutes les bonnes barres et boissons énergétiques.

Je dois une autre grande part de ma réussite sportive à Nicolas, Bruno et Philippe, des triathlètes endurcis qui ont été mes compagnons de covoiturage pendant le week-end, Ils m’ont aussi donné des conseils sportifs et psychologiques précieux, donc merci !

L’Altriman olympique inclut une nage de 1,5 km, un parcours à vélo de 40km (avec 930m de montée) et une course à pied de 10km. Comme la semaine a été chaude, l’eau était merveilleuse. Je n’ai pas pu nager aussi bien que je l’aurais voulu car je suis restée à l’écart de la masse de gens (400 personnes nageant tous ensemble) et j’ai donc fait une boucle plus grande que nécessaire.

La partie à vélo était le plus grand défi et en même temps la plus grande attraction pour les participants, les vues étaient magnifiques ! Les descentes étaient superbes mais j’avais peur et j’ai trop freiné (si je souhaitais obtenir un temps compétitif). J’ai rattrapé la foule de coureurs pendant la course à pied. J’ai fini la course en 3h41, après 34 min de nage, 2h08 à pédaler et 49 min à courir ! Pas de blessures ! Rien de cassé ! Des vues incroyables et un cardio au top ! J’étais super-contente !

La conduite

Tous mes trajets ont été réalisés en train, au lieu de l’avion : Agde – Arcachon – Paris – Londres – Paris – Agde. Sinon j’ai organisé des covoiturages dans les Pyrénées. Pourtant, le français sudiste standard, possédant une voiture et dépensant 200€ /mois en essence, n’aurait jamais considéré une telle folie.

Je ne peux toujours pas m’imaginer conduire régulièrement dans ma vie. Mais je m’amuse à apprendre et à progresser dans la technique, ainsi qu’à prendre confiance. J’ai eu maintenant 10h de conduite et je me rabats toujours trop à droite lorsque des voitures viennent d’en face sur des rues de campagne serrées. Ça progresse, mais j’en ai encore pour quelques semaines, sinon mois, avant de réussir le contrôle !

Merci d’avoir lu !


Agde – Triatlón y dos meses de desempleo

Este mes en Agde, un pueblo de sol, arena, autopistas e hipermercados. Mis ocupaciones han sido aprender a conducir, entrenarme para un triatlón, y buscar empleo.  Además de eso, he viajado a Londres y Arcachon (Francia) con dos organizaciones de las cuales soy miembro.

Búsqueda de empleo

Estoy tan agradecida a Pole Emploi, la agencia pública francesa de desempleo, que me permite de vivir cómodamente durante este periodo. No espero que puedan conseguirme trabajo en R&D (Research & Development, Investigación & Desarrollo), pero me conecto al sito con frecuencia para actualizar mi estado como “todavía buscando” y recibo las ayudas, calculadas como un porcentaje de mis ingresos precedentes. Me han dado una cita por videoconferencia, pero la agente confundió los enlaces, y perdí media hora de mi tiempo frente de la computadora.

He aplicado para puestos en todas partes de Francia, unos en Reino Unido y en Barcelona. He recibido rechazos de unos, pero la mayoría aún no contesta. He hecho unas entrevistas y me estoy preparando para otras dos esta semana. No quiero hablar más de este tema, para no arruinarlo! Como estoy buscando un tipo de puesto muy específico, lo más importante es encontrar exactamente la buena vacante, y simplemente tengo que seguir buscando hasta que lo encuentre.

Mi triatlón

¡El hito de mi verano ha sido entrenarme y competir en este evento deportivo loco! Me inscribí porque sabía que el triatlón sería una manera perfecta para visitar un nuevo destino en las montañas, y me incentivaría a salir al sol ardiente una vez que me mueva a Agde. Debo el 75% de la motivación y el rigor que puse en mi entrenamiento a Rey. Alojé a este argentino durante su vuelta al mundo via Couchsurfing en Paris. ¡Él es un Terminator de triatlón que generosamente ha planificado sesiones de entrenamiento para mí! Me ha dado sesiones contrarreloj o con ejercicios de técnica que habían sido mucho más divertido. Seis días por semana, estuve nadando, o montando bici y corriendo. Me puso en forma física súper para un triatlón olímpico en solamente dos meses! ¡Gracias, Rey!

La parte ciclismo es la más larga en el triatlón, y es particularmente difícil en la región montañosa donde me inscribí para competir. Además, mi técnica y experiencia en el ciclismo de distancia media es la menos fuerte entre las tres disciplinas (natación, ciclismo, carrera). Por eso que fue crucial que monté MUCHO bici en las semanas antes de la carrera.

El ejercicio que preferí que me dio Rey fue cuando tenía que acostumbrarme a mis zapatos de ciclismo: tenía que practicar pedaleando con un pie solamente trabado al pedal. Debía parecer una ridícula – para 20 veces 30 segundos estuve pedaleando por una carretera rural con una pierna asomando a mi lado – pero me reí todo el camino. También me he reído cada vez que me caí de mi bici (a menudo en los cruces de carreteras) cuando no lograba destrabar mis zapatos con tiempo. ¡Si los triatletas no empiezan locos, seguramente terminan locos!

He hecho todo este entrenamiento muy temprano para evitar el calor y el tráfico, que me ha permitido también de ocupar mis días conduciendo y buscando empleo…

Todavía trotando el globo

Me estoy acostumbrando gradualmente a la sociedad normal sedentario después de cuatro meses viviendo con mi mochila. Logré organizar dos excursiones con organizaciones de las cuales soy miembro. El primer viaje fue a Arcachon (la costa oeste cerca Bordeaux) con mi antigua escuela doctoral. Lo pasé en grande con antiguos amigos en la playa y en restaurantes, haciendo talleres, poniéndonos al día, charlar del futuro, y transmitir sabiduría a los nuevos estudiantes de doctorado.

La segunda junta que logré a sacar una invitación fue con el Consejo Franco-Britanico, una organización sin ánimo de lucro que hace eventos y proyectos para promover integración social e intercambio socioeconómico bilateral entre Reino Unido y Francia. En el evento me codeé con gente importante de ciencia, negocios, política, la prensa, los militares y artistas, todos interesados en colaboraciones bilaterales.

Escuchamos charlas del arzobispo de la Iglesia de Inglaterra (un anti-capitalista estupendo) y George Osborne (antiguo ministro de derecha conocido, y el opuesto del arzobispo!). Durante una sesión, debatimos los asuntos en las relaciones Franco-Britanico. Escuchando a la gente mayor y más importante en la sala, preparé algo que quise decir rápidamente. Cuando me puse de pie para charlar, la mayoria de las 50 personas en la sala (incluso cuatro diputados, members of parliament (miembros del parlamento!) pudo ver que estuve temblando con pánico escénico! Ya charlé ante 200 personas, pero sobre química, no política!

Dado que todas estas excursiones fueron justo 2-3 semanas antes de mi triatlón – el momento pico para entrenamientos – tenía que encontrar instantes para entrenarme! En Arcachon, alquilé una bicicleta de ruta lujosa que rodó como un sueño, y yo rodé un gran paseo por las colinas hermosas alrededor del pueblo. También fui a  correr por los barrios frondosos de Arcachon y nadé en el mar. En contraste, las sesiones de entrenamiento durante  mi viaje a Londres fueron mucho menos agradables: pedaleé en una bicicleta estática en el gimnasio del hotel durante 2*2h como una rata de laboratorio e intenté cerrar mis ojos e imaginar las montañas enfrente de mí.

Los Pirineos

Ha llegado el momento de mi triatlón. Destino: Les Angles, en Los Pirineos. No veía la hora de acabar lo que me estuve entrenando obsesivamente durante dos meses, me abstuve de alcohol y me acostaba temprano. Ahora tenía un reloj de deporte sofisticado de segunda mano, reales zapatos de ciclismo, un traje de neopreno, más todas las buenas barras y bebidas energéticas.

Dedo otra gran porción de mi éxito deportivo a Nicolas, Bruno y Philippe, triatletas fortalecidos que fueron mis conductores de coche-compartido durante el fin de semana. Ellos me dieron consejos, asesoramiento y compañía. Merci!

El Altriman de largo Olímpico es 1.5km de nado, 40km de ciclismo (con 930m de desnivel) y 10km de carrera a pie. El agua era encantadora porque la semana había estado calentita. No nadé tan bien como esperé porque me quedé afuera de la multitud (400 personas nadando juntas) e hice una vuelta más grande de lo necesario.

El curso de bicicleta es lo más desafiante y la más grande atracción para los participantes – y las vistas eran magníficas! Las bajadas eran asombrosas pero me dieron miedo y frené más de lo que debería (si hubiera querido un tiempo competitivo). Alcancé con mucha gente durante la carrera a pie. Acabé toda la carrera después de 3h41, incluso 34min nado, 2h08 bici y 49min correr. Sin lesiones! Nada roto! Vistas estupendas y cardio genial! Súper contenta!


Todos estos viajes los he hecho en tren, en vez de avión: Agde – Arcachon – Paris – Londres – Paris – Agde. He organizado coches compartidos a las Pirineas. Sin embargo, el francés del sur estándar, que posee un coche y gasta 200€/mes en gasolina, nunca había considerado tales locuras.

Todavía no puedo imaginarme manejando regularmente en mi vida, pero disfruto aprendiendo y mejorando en técnica y confianza. Tuve 10h de lecciones y todavía me alejo de coches que viene en dirección contraria en las carreteras estrechas. Está en curso pero todavía me falta unas semana, sino meses antes de sacar el permiso!

Gracias por leer!


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